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Ecological correlates of roe deer fawn survival in a sub-Mediterranean population

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Abstract:

We investigated the effect of body mass, spring and summer total rainfall, birth period, and local population density on the survival of 130 roe deer (Capreolus capreolus (L., 1758)) fawns captured over seven fawning seasons (1997–2003) and radio-monitored daily. We modelled survival using the program MARK, incorporating biological questions into different models, following a priori hypotheses. The best model was selected using Akaike’s information criterion. The population was surveyed by counts and estimates were obtained using mark–resight methods. Weekly survival of roe deer fawns exhibits a pseudo-threshold time trend. Probability of survival is low (0.33 ± 0.0046) in summer, increases (0.79 ± 0.0021) in fall, and approaches the highest value typical of adult survival (0.90 ± 0.00091 and 0.96 ± 0.00021 by the end of March and May, respectively) during early spring following birth. The final model predicts that survival of roe deer fawns is positively affected by total precipitation in spring and body mass under a pseudo-threshold time variation pattern. In contrast with other studies, we did not detect any effect of population density on survival of fawns. This study contributes to the scarce knowledge about the performance of roe deer populations in Mediterranean ecosystems, providing evidence that climate variables and individual characteristics shape the vital rates of roe deer populations.

Nous avons étudié l’effet de la masse corporelle, des précipitations au printemps et à l’été, de la période de mise bas et de la densité de la population locale sur la survie de 130 faons du chevreuil d’Europe (Capreolus capreolus (L., 1758)) capturés durant sept saisons de mise bas (1997–2003) et suivis quotidiennement par radio. Nous avons modélisé la survie à l’aide du programme MARK en incorporant des questions biologiques aux différents modèles, à partir d’hypothèses a priori. Le meilleur modèle a été choisi d’après le critère d’information d’Akaike. Nous avons inventorié la population par des dénombrements et obtenu des estimations par des méthodes de marquage–resignalisation. La survie hebdomadaire des chevreuils suit une tendance temporelle avec un pseudo-seuil. La probabilité de survie est faible (0,33 ± 0,0046) en été, elle augmente (0,79 ± 0,0021) en automne et elle atteint un maximum qui s’approche des valeurs de survie typiques des adultes (respectivement 0,90 ± 0,00091 et 0,96 ± 0,00021 à la fin de mars et de mai) au début du printemps qui suit la naissance. Le modèle final prédit que la survie des chevreuils est affectée positivement par les précipitations totales au printemps et par la masse corporelle sous un régime de variation temporelle avec pseudo-seuil. Contrairement à d’autres études, notre travail ne décèle aucun effet de la densité de population sur la survie des faons. Notre étude contribue à la connaissance encore limitée de la performance des populations de chevreuils d’Europe dans les écosystèmes méditerranéens en fournissant des données qui montrent que les variables climatiques et les caractéristiques individuelles expliquent les taux vitaux des populations de chevreuils.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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