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Agonistic behaviours and movement in the signal crayfish, Pacifastacus leniusculus: can dominance interactions influence crayfish size-class distributions in streams?

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Size-structured population distributions can result from stage-specific differences in habitat preference or from intraspecific dominance interactions between large and small individuals. The relative importance of these two factors in structuring population distributions was examined in the signal crayfish (Pacifastacus leniusculus (Dana, 1852)), an organism whose populations are distinctly spatially size-sorted in streams, with adults (A) occupying deeper pools and juveniles (J) inhabiting riffles. In the first of two experiments, groups of crayfish (2A, 2A+2J, or 4J) were released in a constructed riffle–pool–riffle sequence in an experimental channel and individual behaviours and rates of movement were recorded at 2 min intervals. There were differences in habitat preference between the two size classes: adults showed a distinct preference for pools, whereas juveniles did not. In the second experiment, pairs of individuals (A+A, A+J, J+J) were placed in experimental arenas. Analysis of recorded interactions between pairs showed that agonistic interactions and subsequent post-encounter movements were sufficient to produce the exclusion of subordinate individuals from habitats occupied by dominant individuals. These results show that adults have a greater preference for pool habitats than juveniles and that interactions between asymmetrically sized pairs are likely to displace smaller individuals from areas where adult–juvenile encounter rates are high.

Les répartitions des populations structurées en fonction de la taille peuvent résulter de différences de préférence d'habitat spécifiques aux stades ou d'interactions intraspécifiques de dominance entre les individus de grande et de petite taille. Nous avons examiné l'importance relative de ces deux facteurs dans l'établissement des répartitions de populations chez l'écrevisse signal (Pacifastacus leniusculus (Dana, 1852)), un organisme dont les populations sont réparties distinctement dans l'espace selon la taille, avec les adultes (A) vivant dans les fosses plus profondes et les jeunes (J) occupant les rapides. Dans la première de deux expériences, nous avons libéré des groupes d'écrevisses (2A, 2A+2J ou 4J) dans une suite de rapide–fosse–rapide aménagée dans un canal expérimental et nous avons enregistré à intervalles de 2 minutes les comportements individuels et les taux de déplacement. Il y a des différences de préférence d'habitat chez les deux classes de taille: les adultes montrent une nette prédilection pour les fosses, alors que les jeunes ne le font pas. Dans une seconde expérience, nous avons placé des paires d'individus (A+A, A+J, J+J) dans des arènes expérimentales. Une analyse des enregistrements des interactions dans les couples montre que les comportements agonistes et les déplacements qui suivent les rencontres sont suffisants pour expliquer l'exclusion des individus subordonnés des habitats occupés par les individus dominants. Nos résultats montrent que les adultes ont une préférence plus grande que les jeunes pour les fosses et que les interactions dans les couples à tailles asymétriques sont susceptibles de chasser les individus de plus petite taille des endroits où les taux de rencontre des adultes et des jeunes sont élevés.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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