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Sexual dimorphism in the second-to-fourth digit length ratio in green anoles, Anolis carolinensis (Squamata: Polychrotidae), from the southeastern United States

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Digit length ratios are organized during embryonic development and may show sexual dimorphism related to steroid exposure. The second-to-fourth digit length ratio (2D:4D) has received the most attention. In the present study, we measured 2D:4D of all four feet of adult male and female green anoles (Anolis carolinensis Voigt, 1832) to determine whether it is sexually dimorphic and whether results are repeatable across laboratories. Lizards were housed at Michigan State University (MSU) and Oklahoma State University (OSU), and one investigator at each institution used digital calipers to measure the 2D:4D of each foot. At both MSU and OSU, we found that males had a significantly larger 2D:4D on the back right foot than females did, and that no sex difference existed in either the back left or the front right foot. Furthermore, although no sex difference in the front left foot was found at MSU, the 2D:4D on this foot was larger in females at OSU. Our results demonstrate both sexual dimorphism in 2D:4D and repeatability between laboratories, but they also suggest the importance of verifying such repeatability if 2D:4D or any other digit length ratio is used as a potential indicator of the early steroid environment.

Les rapports entre les longueurs des doigts sont déterminés au cours du développement embryonnaire et une exposition aux stéroïdes peut provoquer un dimorphisme sexuel. En particulier, le rapport du second sur le quatrième doigt (2D:4D) a été particulièrement étudié. Nous avons, dans notre travail, mesuré le rapport 2D:4D sur les quatre pieds des adultes mâles et femelles de l'anole vert (Anolis carolinensis Voigt, 1832) pour voir s'il présente un dimorphisme sexuel et si les résultats peuvent être reproduits dans plusieurs laboratoires. Les lézards ont été gardés à Michigan State University (MSU) et à Oklahoma State University (OSU); un chercheur de chaque université a mesuré le rapport 2D:4D sur chaque pied à l'aide d’un pied à coulisse digital. Tant à MSU qu'à OSU, les mâles possèdent un rapport 2D:4D significativement plus grand au pied arrière droit que les femelles; il n'y a pas, cependant, de différence sexuelle sur le pied arrière gauche, ni sur le pied avant droit. De plus, alors qu'il n'existe pas de différence sexuelle au pied gauche avant à MSU, le rapport 2D:4D du même pied est plus grand chez les femelles à OSU. Nos résultats montrent qu'il y a un dimorphisme sexuel dans le rapport 2D:4D et que les résultats peuvent être reproduits d'un laboratoire à l'autre; cependant, ils indiquent qu'il est important de vérifier cette reproductibilité, lorsqu'on utilise 2D:4D ou tout autre rapport de longueur des doigts comme indicateur potentiel de l'environnement stéroïde au début de la vie.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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