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Divergent patterns of abundance and age-class structure of headwater stream tadpoles in burned and unburned watersheds

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Abstract:

Wildfire is a potential threat to many species with narrow environmental tolerances like the Rocky Mountain tailed frog (Ascaphus montanus Mittleman and Myers, 1949), which inhabits a region where the frequency and intensity of wildfires are expected to increase. We compared pre- and post-fire counts of tadpoles in eight streams in northwestern Montana to determine the effects of wildfire on A. montanus. All streams were initially sampled in 2001, 2years before four of them burned in a large wildfire, and were resampled during the 2years following the fire. Counts of tadpoles were similar in the two groups of streams before the fire. After the fire, tadpoles were almost twice as abundant in unburned streams than in burned streams. The fire seemed to have the greatest negative effect on abundance of age-1 tadpoles, which was reflected in the greater variation in same-stream age-class structure compared with those in unburned streams. Despite the apparent effect on tadpoles, we do not expect the wildfire to be an extirpation threat to populations in the streams that we sampled. Studies spanning a chronosequence of fires, as well as in other areas, are needed to assess the effects of fires on streams with A. montanus and to determine the severity and persistence of these effects.

Les feux de brousse sont une menace potentielle à de nombreuses espèces à tolérance environnementale étroite et en particulier à la grenouille à queue des Rocheuses (Ascaphus montanus Mittleman et Myers, 1949) qui habite une région où les feux de brousse risquent d’augmenter en fréquence et en intensité à l’avenir. Nous avons comparé les dénombrements de têtards avant et après un feu dans huit cours d’eau du nord-ouest du Montana afin de déterminer les effets des feux de brousse sur A. montanus. Tous les cours d’eau ont été échantillonnés en 2001, 2 ans avant que quatre d’entre eux aient été affectés par un important feu de brousse, et ils ont tous été échantillonnés à nouveau 2 ans après le feu. Les dénombrements de têtards étaient semblables dans les deux groupes de cours d’eau avant le feu. Après le feu, les têtards étaient presque deux fois plus nombreux dans les cours d’eau non affectés par le feu que dans les cours d’eau affectés. Malgré cet effet apparent sur les têtards, nous ne comptons pas que les feux de brousse constituent une menace d’élimination des populations dans les cours d’eau que nous avons échantillonnés. Il faudrait mener des études couvrant une chronoséquence de feux et faire des recherches dans d’autres régions afin d’évaluer les effets sur les cours d’eau à A.montanus et pour déterminer la sévérité et la persistance des effets.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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