Parasites of spottail shiners (Notropis hudsonius) in the St. Lawrence River: effects of municipal effluents and habitat

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Abstract:

Parasite communities were examined from spottail shiners (Notropis hudsonius (Clinton, 1824)) collected from nine localities in the St. Lawrence River around the Island of Montréal and downstream from its municipal effluents in June and September 1998–2000. A total of 30 taxa were found, the most common being Diplostomum spp. Parasite communities were dominated by digeneans, most of which were larval stages that infect birds as definitive hosts. Mean abundance of the most common parasites varied among localities and years. Component community and mean infracommunity species richness fluctuated within and among years at the various localities. Similarity analyses demonstrated that parasite component communities from the different localities could be partitioned according to season, year, and water mass. Canonical correspondence analysis demonstrated that the parasite component communities from the different localities could be distinguished clearly, indicating that the fish in the different localities compose separate populations or stocks. Year, season, and water mass correlated most strongly among the species–environment relationships. The abundance and distribution of parasite species appeared to be subtly influenced by environmental contaminants and urban effluents, leading to slight reductions in parasite diversity. However, the parasite species composition at the various localities more clearly reflected the local food-web structure and biodiversity in terms of the distributions of various invertebrate groups, piscivorous fish, and waterfowl along the St. Lawrence River.

On a examiné les communautés de parasites de queue à tache noire (Notropis hudsonius (Clinton, 1824)) provenant de neuf sites du fleuve Saint-Laurent autour de l'île de Montréal et en aval de ses effluents municipaux, en juin et en septembre 1998–2000. Un total de 30 taxons ont été trouvés, Diplostomum spp. étant le plus commun. Les communautés de parasites étaient dominées par les digènes, dont la plupart sont des stades larvaires qui utilisent les oiseaux piscivores comme hôte final. L'abondance moyenne transformée en rang des parasites les plus communs variait significativement d'un site à l'autre et d'une année à l'autre. La richesse de la communauté de parasites et la richesse de l'infracommunauté fluctuaient selon les années et les saisons. Les analyses de similarité ont montré que les communautés de parasites des différents sites se regroupaient selon la saison, l'année ainsi que le type de masse d'eau. L'analyse canonique des correspondances a démontré que les communautés de parasites des différents sites se distinguaient clairement les unes des autres, suggérant que les queues à tache noire des secteurs échantillonnés formaient des stocks ou des populations distincts. Ce sont l'année, la saison et le type de masse d'eau qui étaient les variables les plus fortement corrélées parmi les relations espèces–environnement examinées. L'abondance et la distribution des espèces de parasites semblaient très subtilement influencées par la contamination du milieu aquatique par les effluents urbains ou d'autres sources, conduisant à de légères réductions de la diversité des parasites. Cependant, la composition de parasites reflétait de manière plus évidente la structure de la chaîne trophique et la biodiversité des milieux échantillonnés en ce qui a trait à la distribution des invertébrés, des poissons piscivores et de la sauvagine le long du fleuve Saint-Laurent.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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