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Songbird response to seismic lines in the western boreal forest: a manipulative experiment

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Millions of kilometres of seismic lines have been created for hydrocarbon exploration in the boreal forest and their impact on songbirds is unknown. I conducted a replicated before–after control–impact (BACI) field experiment in southern Northwest Territories to evaluate the impact of 6 m wide seismic lines on songbirds. Territories of all birds on six pairs of 12 ha control and treatment plots were mapped for one year before and one year after seismic lines were cut through the treatment plots. The songbird community was not dramatically affected by seismic lines. At the community level, birds did not decline in abundance or move their territories relative to the seismic lines, and they included the seismic lines in their territories. However, ground and shrub nesting species that had territories spanning the seismic lines increased the size of their territories. At the species level, only the Ovenbird (Seiurus aurocapilla (L., 1766)) showed a consistent response to seismic lines. Ovenbirds declined in abundance, moved their territories away from seismic lines, and were not observed crossing the lines. Pressure on industry from land managers to reduce the width of seismic lines should continue to minimize the impact of these clearings on all species.

L’exploration pour les hydrocarbures dans la forêt boréale a généré des millions de kilomètres de lignes sismiques dont l’effet sur les oiseaux chanteurs est inconnu. Une expérience de terrain de type BACI (avant–après témoin–impact) dans le sud des Territoires du Nord-Ouest a permis d’évaluer l’impact de lignes sismiques d’une largeur de 6 m sur les oiseaux chanteurs. Nous avons cartographié les territoires de tous les oiseaux dans six séries de parcelles appariées (parcelles témoin et expérimentale) un an avant et un an après que les lignes sismiques aient étéétablies dans les parcelles expérimentales. Il n’y a pas d’impact important des lignes sismiques sur la communauté des oiseaux chanteurs. Au niveau de la communauté, les oiseaux ne diminuent pas en abondance, ni ne déplacent leur territoire en fonction des lignes sismiques et ils incluent les lignes sismiques dans l’étendue de leur territoire. Cependant, les oiseaux qui nichent au sol ou dans les buissons dans des territoires chevauchant les lignes sismiques augmentent la taille de leur territoire. Au niveau spécifique, seule la paruline couronnée (Seiurus aurocapilla (L., 1766)) réagit de façon uniforme aux lignes sismiques: les parulines couronnées réduisent leur abondance, déplacent leur territoire loin des lignes sismiques et ne sont jamais aperçues en train de les traverser. Les gestionnaires des terres devraient continuer à exercer des pressions sur l’industrie pour la réduction de la largeur des lignes sismiques afin de minimiser l’impact de ces déboisements sur toutes les espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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