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Density-dependent growth of double-crested cormorant colonies on Lake Huron

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By analyzing 20+ years of data, we found that the nesting colonies of double-crested cormorants (Phalacrocorax auritus (Lesson, 1831)) in the North Channel and Georgian Bay of Lake Huron exhibit density-dependent population regulation. This conclusion is based on four lines of evidence. First, a time series of nest counts at specific colonies (1979–2001) showed density-dependent growth based on randomization tests of the time series. Second, the per capita rate of change in colony size declined with increasing colony size over a 10-year period. Third, a Ricker model of aggregate nest counts showed that population growth of nesting double-crested cormorants stabilized in recent years (through 2003), with K, the carrying capacity parameter, being 11445 nests in the North Channel and 10815 nests in Georgian Bay. Fourth, a colony area index showed near complete coverage of coastal areas by adult nesters coinciding with overall declines in population growth. High rates of population increase of double-crested cormorants on Lake Huron have largely come to an end, but changes in fish abundance may result in changes in carrying capacity.

À l’étude de 20+ années de données, nous trouvons qu’il y a dans les colonies de nidification des cormorans à aigrettes (Phalacrocorax auritus (Lesson, 1831)) du chenal Nord et de la baie Géorgienne du lac Huron un contrôle de population dépendant de la densité. Cette conclusion se base sur quatre séries de preuves. D’abord, une série chronologique de dénombrements de nids dans des colonies spécifiques (1979–2001) indique une croissance dépendante de la densité d’après des tests de randomisation de la série chronologique. En deuxième lieu, le taux de changement par individu de la taille de la colonie est fonction inverse de la taille de la colonie sur une période de dix ans. Troisièmement, un modèle de Ricker des dénombrements combinés de nids montre que la croissance de population des cormorans à aigrettes s’est stabilisée au cours des dernières années (jusqu’en 2003 inclusivement) avec un K, le paramètre du stock limite, égal à 11445 nids dans le chenal Nord et de 10815 nids dans la baie Géorgienne. Finalement, un indice de surface des colonies indique une couverture quasi complète des régions côtières par les nidificateurs adultes qui coïncide avec des déclins généraux dans la croissance démographique. Les forts taux de croissance démographique des cormorans à aigrettes ont généralement pris fin au lac Huron, mais les changements dans l’abondance des poissons pourraient provoquer des changements du stock limite.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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