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Spatial structure of a diving duck (Aythya, Oxyura) guild: how does habitat structure and competition influence diving duck habitat use within northern prairie wetlands?

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Abstract:

What circumstances allow the coexistence of similar species is a common but complex question in community ecology. It is often assumed that sympatric species within the same guild must employ some mechanism of niche diversification to coexist. Diving duck (Anatidae: Aythya Boie, 1822 and Oxyura Bonaparte, 1828) competition is poorly understood and current evidence of coexistence mechanisms is contradictory. In the spring and summer of 2001 and 2002, we tested whether diving ducks foraging within prairie potholes segregate by depth to avoid competition. We sought to explain any segregation by sampling sediment particle size, compactness, and organic content; submergent vegetation; and benthic invertebrate densities in the foraging locations of each species. Our study was conducted at the wetland scale in southwestern Manitoba, Canada. We found that Redheads (Aythya americana (Eyton, 1838)), Ruddy Ducks (Oxyura jamaicensis (J.F. Gmelin, 1789)), Canvasbacks (Aythya valisineria (Wilson, 1814)), and Ring-necked Ducks (Aythya collaris (Donovan, 1809)) foraged most often at shallow depths (50–100cm), while Lesser Scaups (Aythya affinis (Eyton, 1838)) foraged at shallow to intermediate depths (50–150cm). Thus, most divers did not segregate by depth. These results conflict with an earlier study that reported diving ducks segregated by depth to avoid competition. Diving ducks likely forage where prey abundance is greatest relative to the cost of diving to obtain that prey.

Les circonstances qui permettent la coexistence d’espèces semblables constituent un sujet de recherche commun mais complexe de l’écologie des communautés. On suppose souvent que des espèces sympatriques d’une même guilde doivent utiliser un mécanisme quelconque de diversification de niche afin de pouvoir coexister. La compétition chez les canards plongeurs (Anatidae: Aythya Boie, 1822 et Oxyura Bonaparte, 1828) est mal comprise et les données actuelles sur les mécanismes de coexistence sont contradictoires. Au printemps et à l’été 2001 et 2002, nous avons vérifié si les canards plongeurs qui se nourrissent dans les dépressions humides («potholes») des prairies se séparent en fonction de la profondeur pour éviter la compétition. Nous avons cherché à expliquer la ségrégation possible en échantillonnant, dans les sites de recherche de nourriture de chaque espèce, la taille des particules, la compacité et le contenu organique des sédiments, la végétation submergée et la densité des invertébrés benthiques. L’étude s’est faite à l’échelle d’une terre humide dans le sud-ouest du Manitoba, Canada. Nous trouvons que les fuligules à tête rouge (Aythya americana (Eyton, 1838)), les érismatures rousses (Oxyura jamaicensis (J.F. Gmelin, 1789)), les fuligules à dos blanc (Aythya valisineria (Wilson, 1814)), et les fuligules à collier (Aythya collaris (Donovan, 1809)) recherchent leur nourriture le plus souvent dans les faibles profondeurs (50–100cm), alors que les petits fuligules (Aythya affinis (Eyton, 1838)) se nourrissent à des profondeurs faibles à intermédiaires (50–150cm). Il n’y a donc pas de ségrégation en fonction de la profondeur chez la majorité des plongeurs. Ces résultats contredisent une étude antérieure qui décrit une ségrégation en fonction de la profondeur pour éviter la compétition. Les canards plongeurs recherchent leur nourriture là où les proies sont les plus abondantes compte tenu du coût de la plongée pour capturer ces proies.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000009/art00017
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