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Female mating frequency increases with temperature in two cricket species, Gryllodes sigillatus and Acheta domesticus (Orthoptera: Gryllidae)

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Although the effect of temperature on calling song of male crickets has been widely studied, its influence on female mating behaviour remains largely unexplored. We examined the effect of varying temperature on female mating frequency in two cricket species (Gryllodes sigillatus (F. Walker, 1869) (= Gryllodes supplicans (F. Walker, 1859)) and Acheta domesticus L., 1758) by providing females with multiple mating partners and recording the number of matings over 72 h intervals using time-lapse video recording. Female mating frequency increased with temperature in both species, but increased more steeply in A.domesticus than in G.sigillatus. Temperature accounted for approximately 50% of the variation in female mating frequency. These results suggest that the threshold for mating in females is temperature dependent, such that at lower temperatures only certain males are able to elicit the female mounting response required for successful mating. If temperature affects female selectivity, then male mating success in different seasons may vary, with a wider range of males gaining the opportunity to copulate at warmer times of the year. Consequently, the intensity of sexual selection may vary seasonally.

Bien que les effets de la température sur les appels des grillons mâles aient été bien étudiés, son influence sur le comportement reproducteur de la femelle reste en grande partie inexplorée. Nous avons examiné l’effet de températures variables sur la fréquence des accouplements des femelles de deux espèces de grillons (Gryllodes sigillatus (F. Walker, 1869) (= Gryllodes supplicans (F. Walker, 1859)) et Acheta domesticus L., 1758) en procurant aux femelles des partenaires d’accouplement multiples et en comptabilisant le nombre des accouplements sur des intervalles de 72 heures à l’aide d’enregistrements vidéo à temps échelonné. La fréquence des accouplements des femelles augmente en fonction directe de la température chez les deux espèces, mais de façon plus marquée chez A. domesticus que chez G. sigillatus. La température explique environ 50% de la variation de la fréquence des accouplements chez les femelles. Ces résultats indiquent que le seuil pour l’accouplement chez les femelles est dépendant de la température, ce qui a pour résultat qu’à température plus basse, seuls certains mâles réussissent à provoquer chez les femelles le réflexe de saillie requis pour un accouplement réussi. Si la température affecte la sélectivité des femelles, le succès de l’accouplement chez les mâles peut donc varier d’une saison à une autre, puisqu’une plus grande gamme de mâles peut avoir accès à la copulation avec les femelles durant les périodes plus chaudes de l’année. En conséquence, l’importance de la sélection sexuelle peut varier au fil des saisons.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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