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Habitat selection in two sympatric Chinese skinks, Eumeces elegans and Sphenomorphus indicus: do thermal preferences matter?

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We studied the habitat selection and thermal biology of two sympatric Chinese skinks (Eumeces elegans Boulenger, 1887 and Sphenomorphus indicus (Schmidt, 1928)) to test the effect of thermal preference on habitat partitioning. We measured thermal and structural attributes of the microhabitats occupied by these two skink species, as well as their field body temperatures and activity patterns. We then quantified the preferred body temperatures of these species in a thermal gradient. Compared with S. indicus, E. elegans occupied microhabitats with fewer trees, more rocks, and higher ambient temperatures. Active S. indicus were mainly found in the morning, whereas active E. elegans were found at noon. The thermal environment of the microhabitats at these two periods correlated with the skinks’ thermal preferences. Preferred temperatures of E. elegans were significantly higher than those of S. indicus. These results support (i) the hypothesis that habitat partitioning between ectotherms is related to interspecific differences in thermal requirements; (ii) the labile hypothesis that describes the adaptability of thermal physiology, because the two sympatric skinks, which select different thermal environments, differed in thermal physiology; and (iii) the cold-climate hypothesis that explains the evolution of viviparity, because viviparous S. indicus occupy colder habitats than do oviparous E. elegans.

Nous avons étudié la sélection d’habitat et la biologie thermique de deux espèces de scinques chinois sympatriques (Eumeces elegans Boulenger, 1887 et Sphenomorphus indicus (Schmidt, 1928)) afin de vérifier l’effet de la préférence thermique sur le partage de l’habitat. Nous avons mesuré les caractéristiques thermiques et structurales des microhabitats occupés par les deux espèces de scinques, ainsi que la température corporelle et les patrons d’activité des deux lézards en nature. Nous avons ensuite déterminé les températures corporelles préférées des deux espèces dans un gradient thermique. Par comparaison à S. indicus, E. elegans utilise des microhabitats avec moins d’arbres, plus de rochers et une température ambiante plus élevée. Les S. indicus actifs se retrouvent surtout le matin, alors que les E. elegans actifs s’observent le midi. Il existe une corrélation entre l’environnement thermique des microhabitats à ces deux périodes du jour et les préférences thermiques des deux espèces. Les températures préférées d’E. elegans sont significativement plus élevées que celles de S. indicus. Ces résultats appuient (i) l’hypothèse selon laquelle le partage de l’habitat chez les ectothermes est relié à des différences de besoins thermiques, (ii) l’hypothèse labile concernant l’adaptabilité de la physiologie thermique, puisque les deux espèces de scinques sympatriques, qui choisissent des environnements thermiques différents, ont des physiologies thermiques particulières et (iii) l’hypothèse du climat froid qui explique l’évolution de la viviparité parce que l’espèce vivipare S. indicus utilise des habitats plus frais que l’espèce ovipare E. elegans.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2006-09-01

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