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Habitat requirements of the Yellow-bellied Sapsucker, Sphyrapicus varius, in boreal mixedwood forests of northwestern Canada

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Abstract:

Despite its role as a keystone species, few studies have investigated the habitat requirements of the Yellow-bellied Sapsucker (Sphyrapicus varius (L., 1766)) in the northwestern part of its range, where the current forest harvesting rotation schedule and targets for reducing the prevalence of old and mixedwood stands may reduce the optimal habitat for this species. We studied nesting and foraging habitat requirements of nesting sapsuckers in a boreal mixedwood forest of northwestern Canada by collecting data on nesting sites and foraging substrates on twenty-four 16- to 56-ha plots distributed among four habitat types in 1998 and 2002. Nests (n = 68) were generally found in large (≥22cm diameter at breast height) trembling aspen (Populus tremuloides Michx) that were alive but declining and that showed high incidence (81.1%) of heartwood rot infection (Phellinus tremulae (Bondarzev) Bondarzev & Borisov in Bondarzev). Nest-site use by sapsuckers was predicted mainly by the presence of external fungal conks and tree diameter. Among tree species used as foraging substrates, paper birch (Betula papyrifera Marsh.) (65.6%) and green alder (Alnus viridis (Vill.) Lam. & DC.) (21.3%) were used most frequently. The use of birch was strongly correlated with its availability. Mature forests had higher densities of nesting sites and foraging substrates than immature aspen stands. In addition to reconfirming the importance of mature mixedwood forests for Yellow-bellied Sapsuckers, our study also indicates that forest harvest rotations in northwestern Canada should exceed 90years to promote the keystone role of this species.

Bien que le pic maculé (Sphyrapicus varius (L., 1766)) soit considéré comme une espèce-clée dans plusieurs écosystèmes forestiers nord-américains, il existe peu d’études récentes sur l’écologie de l’espèce dans les forêts du nord-ouest canadien où les objectifs de récolte des peuplements mixtes parvenus à maturité ainsi que le temps de rotation entre les récoltes menacent de réduire l’habitat optimale de cette espèce. Nous avons étudié l’utilisation de l’habitat pour la nidification et l’alimentation du pic maculé dans la forêt boréale mixte du nord-ouest canadien en décrivant les sites de nidification et les substrats utilisés pour l’alimentation dans vingt-quatre parcelles de 16–56ha distribuées dans quatre types d’habitat en 1998 et 2002. Les cavités de nidification (n = 68) sont creusées principalement dans les peupliers faux-trembles (Populus tremuloides Michx), généralement vivants mais en sénescence, de grand diamètre (≥22cm diamètre à hauteur de poitrine) et avec une forte incidence (81,1 %) d’infection du coeur par Phellinus tremulae (Bondarzev) Bondarzev & Borisov in Bondarzev. L’utilisation d’un site de nidification par le pic maculé peut être prédite surtout par la présence de carpophores du champignon ainsi que par le diamètre des arbres. Six espèces d’arbres sont utilisées comme substrat d’alimentation, principalement le bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh., 65,6 %) et l’aulne crispé (Alnus viridis (Vill.) Lam. & DC., 21,3 %). La densité du bouleau blanc comme substrat d’alimentation est fortement corrélé avec la disponibilité du bouleau. À l’échelle du peuplement forestier, nos résultats indiquent que les peuplements de forêts matures ont des densités de nids et de substrats d’alimentation significativement plus élevées que les peuplements immatures décidus. En plus de confirmer l’importance de la forêt boréale mixte mature pour les besoins en habitats du pic maculé, notre étude suggère que le temps de rotation dans la récolte de matière ligneuse dans le nord-ouest canadien devrait être supérieur à 90 ans afin de promouvoir le rôle d’espèce-clée du pic maculé.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-09-01

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