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Diving behaviour of Cuvier’s (Ziphius cavirostris) and Blainville’s (Mesoplodon densirostris) beaked whales in Hawai‘i

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Beaked whales (family Ziphiidae) are thought to be among the longest and deepest diving mammals, and some species appear to be prone to mass-strand in response to high-intensity sonar. We studied diving behaviour of Cuvier’s (Ziphius cavirostris G. Cuvier, 1823) and Blainville’s (Mesoplodon densirostris (Blainville, 1817)) beaked whales in Hawaiian waters using suction-cup-attached time–depth recorders. Six whales, two Cuvier’s and four Blainville’s, were tagged and 41h of dive data were collected. While Cuvier’s beaked whales were found in significantly deeper water depths (median depth = 2079m) than Blainville’s beaked whales (median depth = 922m), several aspects of diving were similar between the two species: (i) both regularly dove for 48–68min to depths greater than 800m (maximum 1408m for Blainville’s and 1450m for Cuvier’s); (ii) ascent rates for long/deep dives were substantially slower than descent rates, while for shorter dives there were no consistent differences; and (iii) both spent prolonged periods of time (66–155min) in the upper 50m of the water column. Based on time intervals between dives for the Cuvier’s beaked whales, such long dives were likely aerobic, but both species appeared to prepare for long dives by spending extended periods of time near the surface.

Les baleines à bec (famille Ziphiidae) passent pour les mammifères qui font les plongées les plus longues et les plus profondes et certaines espèces sont portées à s’échouer en groupe en réaction au sonar de forte intensité. Nous avons étudié le comportement de plongée des baleines à bec de Cuvier (Ziphius cavirostris G. Cuvier, 1823) et de Blainville (Mesoplodon densirostris (Blainville, 1817)) dans les eaux au large d’Hawai‘i à l’aide d’enregistreurs de temps–profondeur fixés par une ventouse. Nous avons ainsi suivi six baleines à bec, deux de Cuvier et quatre de Blainville, et récolté 41 h de données de plongée. Bien que les baleines à bec de Cuvier se retrouvent à des profondeurs d’eau significativement plus grandes (profondeur médiane = 2079m) que les baleines à bec de Blainville (profondeur médiane = 922m), plusieurs aspects de la plongée sont semblables chez les deux espèces: (i) les deux plongent régulièrement pendant 48–68 min à des profondeurs supérieures à 800 m (maximum de 1408m pour la baleine à bec de Blainville, 1450m pour celle de Cuvier), (ii) les taux de remontée des plongées longues et profondes sont substantiellement plus lents que les taux de descente, alors que, pour les plongées plus courtes, il n’y a pas de différence uniforme et (iii) les deux passent de longues périodes de temps (66–155min) dans les 50m supérieurs de la colonne d’eau. D’après les intervalles de temps entre les plongées chez les baleines à bec de Cuvier, ces plongées sont vraisemblablement aérobies, mais les deux espèces semblent se préparer pour les plongées prolongées en passant de longues périodes près de la surface.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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