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Flight speeds of seven bird species during chick rearing

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Flight speeds of seven bird species were recorded using a hand-held Doppler radar for adult birds flying to and from foraging areas while rearing chicks. R.A. Norberg (1981. J. Anim. Ecol. 50: 473–477) predicted that birds rearing chicks should fly at speeds greater than the maximum range speed to bring the most food to their chicks as long as the associated increase in travel costs can be more than compensated for by foraging in the travel time saved. From aerodynamic and total power curves based on a range of literature values for the drag coefficient (0.05–0.4), the minimum power speed (minimum point on the U-shaped curve), and maximum range speed (a tangent to the curve from the origin at which the distance traveled per unit energy is maximized) are compared with the mean measured flight speed for each species. For all species, the mean measured flight speed was significantly less than the maximum range speed (p < 0.05), which is independent of foraging style and habitats, suggesting that flying at speeds greater than the maximum range speed may not be a practical strategy for birds rearing chicks.

Nous avons enregistré les vitesses de vol de sept espèces d’oiseaux à l’aide d’un radar manuel Doppler chez des adultes qui, durant l’élevage de leurs petits, se déplacent vers leurs aires d’alimentation ou qui en reviennent. R.A. Norberg (1981. J. Anim. Ecol. 50: 473–477) a prédit que les oiseaux durant l’élevage de leurs petits devraient voler à des vitesses supérieures à leur vitesse maximale de croisière afin d’apporter un maximum de nourriture à leurs petits, dans la mesure où le coût plus élevé des déplacements est plus que compensé par la recherche additionnelle de nourriture durant le temps sauvé pendant les déplacements. À l’aide de courbes de puissance aérodynamique et de puissance totale basées sur un gamme de valeurs du coefficient de traînée (0,05–0,4) tirées de la littérature, nous comparons la vitesse moyenne de déplacement de chaque espèce à la vitesse de puissance minimale (point minimal de la courbe en U) et à la vitesse maximale de croisière (tangente à la courbe depuis l’origine au point où la distance parcourue par unité d’énergie est maximale). Chez toutes les espèces, la vitesse de vol moyenne mesurée est significativement inférieure à la vitesse maximale de croisière (p < 0,05), quels que soient l’habitat et le type de recherche de nourriture, ce qui indique que le vol à des vitesses supérieures à la vitesse maximale de croisière peut ne pas être une stratégie pratique pour les oiseaux qui élèvent leurs petits.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2006-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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