Fledgling production and population trends in Finnish common eiders (Somateria mollissima mollissima) — evidence for density dependence

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Abstract:

We present a 57-year time series of a common eider, Somateria mollissima mollissima (L., 1758), population from one of the core monitoring areas in the Baltic Sea, the Söderskär bird sanctuary, Gulf of Finland. We applied permutation tests to inspect the relationships between breeding parameters and population density. Of the parameters studied, only fledging rate (during a 34-year period) showed a significant negative relationship with population size, indicating density dependence. Furthermore, the fledging rate responded strongly to the population growth rate and to the rate of recruitment. Clutch size and duckling (downy young entering the water) rate did not show negative density dependence. Thus, losses during brood rearing seem to be the regulatory factor. The population decline at Söderskär is similar to those recorded in many other monitoring sites around the southern coast of Finland. Compared with data from more productive sea districts in northwestern Europe (Dutch Wadden Sea and Scottish North Sea), the Finnish fledging rates do not seem excessively bad. There are indications of viral infections playing an increasingly central role in duckling mortality, whereas adult female mortality has not been affected.

Nous présentons une série chronologique de 57 années de données sur une population de l’eider à duvet, Somateria mollissima mollissima (L., 1758), dans un des sites principaux de monitorage de la Baltique, le sanctuaire d’oiseaux de Söderskär, dans le golfe de Finlande. Des tests de permutation nous ont permis d’examiner les relations entre les variables de la reproduction et la densité de la population. Des variables examinées, seul le taux d’envol (au cours d’une période de 34 ans) est en relation négative significative avec la taille de la population, ce qui montre qu’il y a une densité-dépendance. De plus, le taux d’envol réagit fortement au taux de croissance de la population et au taux de recrutement. La taille des portées et le taux de production de canetons (jeunes oiseaux duveteux sur l’eau) ne montrent aucune densité-dépendance négative. Ainsi, les pertes durant l’élevage de la portée semblent être le facteur de régulation de la population. Le déclin de la population à Söderskär ressemble à ceux observés dans plusieurs autres stations de monitorage le long de la côte sud de la Finlande. Par comparaison aux données obtenues dans les zones plus productives du nord-ouest de l’Europe (la mer des Wadden en Hollande et la mer du Nord en Écosse), les taux d’envol en Finlande ne semblent pas exagérément bas. Il y a des indications que les infections virales jouent un rôle de plus en plus important dans la mortalité des canetons, mais la mortalité des femelles n’est pas affectée.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2006

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