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Spatial and temporal variability in the fish diet of Antarctic fur seal (Arctocephalus gazella) in the Atlantic sector of the Southern Ocean

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The spatial and temporal variability in the fish component of the diet of Antarctic fur seals (Arctocephalus gazella (Peters, 1875)) in the Atlantic sector of the Southern Ocean was examined using diet data from 10 sites in the region including a 13-year time series from South Georgia. The fish species composition in the diet at each site showed a strong relationship with the local marine habitat/topography. The absence of formerly harvested fish species indicates a lack of recovery of stocks of Notothenia rossii Richardson, 1844 at South Georgia and Champsocephalus gunnari Lönnberg, 1905 at the South Orkney Islands. At South Georgia, Protomyctophum choriodon Hulley, 1981, Lepidonotothen larseni (Lönnberg, 1905), and C.gunnari were the most important species in the diet between 1991 and 2004. Variability in the occurrence of C. gunnari was driven mainly by annual scale processes, particularly those that influence the availability of Antarctic krill (Euphausia superba (Dana, 1852)). The occurrence of the pelagic P. choriodon was primarily influenced by shorter-term water mass changes within the foraging range of the seals. The fish composition in the diet reflects differences in marine habitat/topography, as well as variability, at a range of time scales that reflect environmental variability and harvesting.

Des données sur le régime alimentaire dans 10 sites du secteur atlantique de la mer australe, dont une série chronologique de 13 ans de la Géorgie du Sud, nous ont servi à examiner la variabilité spatiale et temporelle de la présence de poissons dans le régime des otaries à fourrure antarctiques (Arctocephalus gazella (Peters, 1875)). La composition spécifique des poissons dans le régime à chacun des sites est en forte relation avec les conditions locales d'habitat/topographie de la mer. L'absence de poissons récoltés dans le passé indique que les stocks de Notothenia rossii Richardson, 1844 en Géorgie du Sud et de Champsocephalus gunnari Lönnberg, 1905 dans les Orcades du Sud n'ont pas réussi à se rétablir. En Géorgie du Sud, Protomyctophum choriodon Hulley, 1981, Lepidonotothen larseni (Lönnberg, 1905) et C.gunnari sont les espèces les plus importantes dans le régime alimentaire entre 1991 et 2004. La variabilité dans la fréquence de C.gunnari s'explique principalement par des processus agissant à l'échelle annuelle, particulièrement ceux qui influencent la disponibilité du krill antarctique (Euphausia superba (Dana, 1852)). La fréquence du poisson pélagique P.choriodon est surtout influencée par les changements à plus court terme dans la masse d'eau de la zone d'alimentation des phoques. La composition des poissons dans le régime alimentaire reflète des différences dans l'habitat/topographie de la mer de même qu'une variabilité dans une gamme d'échelles temporelles qui représentent la variabilité du milieu et les récoltes commerciales.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-07-01

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