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Prey-capture strategies in sympatric web-building spiders

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Arthropods in several orders use traps to capture prey. Such trap-building predators expend most of their foraging energy prior to any prey contact. Nevertheless, relative investments in trap construction and actual prey capture may vary among trap builders, and they are likely to face a trade-off between building very effective but energetically costly traps and building less effective traps requiring faster reaction times when attacking prey. We analysed this trade-off in a field experiment by comparing the prey capture behaviour of four different sympatric web-building spiders (Araneae: Araneidae, Nephilidae, Tetragnathidae, Theridiidae) with the retention times of five different prey types in the webs of these spiders. Retention times differed greatly among webs and among prey types. The vertical orb webs retained prey longer than the horizontal orb web and the sheet web, and active prey escaped more quickly than less active prey. Among spiders with orb webs, the spider with the web that retained prey for the shortest time was the fastest to capture prey, thus confirming the expected trade-off between building long-retaining webs and attacking slowly versus building short-retaining webs and attacking more rapidly. The sheet web, however, neither retained prey for an appreciable period of time nor facilitated rapid prey capture. We suggest that this low capture effectiveness of sheet webs is compensated by their lower maintenance costs.

L’utilisation de pièges pour capturer des proies est assez répandue chez les arthropodes. Ces prédateurs dépensent la majeure partie de leur énergie de recherche de nourriture dans la construction du piège avant tout contact avec la proie. Cependant la quantité relative d’énergie investie pour la construction du piège et celle investie dans la capture de la proie peuvent varier suivant les prédateurs qui peuvent construire un piège très efficace et coûteux ou un piège moins efficace et moins coûteux, mais qui demande des réactions plus rapides au moment de la capture de la proie. Nous avons analysé ce choix stratégique en comparant les comportements de capture des proies de quatre araignées tisseuses de toiles sympatriques (Araneae : Araneidae, Nephilidae, Tetragnathidae, Theridiidae) en fonction de la durée de la rétention sur la toile de cinq types différents de proies. Les durées de rétention diffèrent grandement suivant les différentes toiles et les types de proies. Les toiles orbitèles verticales retiennent plus longuement les proies que les toiles orbitèles horizontales ou les toiles en nappe. Les proies les plus actives s'échappent plus rapidement de la toile. Chez les araignées tisseuses de toiles orbitèles, celle qui possède la toile avec le temps de rétention le plus court a la réaction de capture la plus rapide; ce résultat confirme l'existence d'un compromis entre les pièges très efficaces mais avec un moindre investissement du côté du comportement de capture et les des pièges moins efficaces mais avec un comportement de capture plus rapide. La toile en nappe ne retient cependant pas les proies longuement et ne permet pas une capture rapide de la proie. Nous suggérons que la faible efficacité de ces toiles en nappe est compensée par leur coût d’entretien faible.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2006

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