Territory quality of male sea otters in Prince William Sound, Alaska: relation to body and territory maintenance behaviors

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Abstract:

Based on optimality models, lekking males holding higher quality territories should spend more effort on territory maintenance and less effort on body maintenance. We tested the hypothesis that benefits are correlated with costs for male sea otters, Enhydra lutris (L., 1758). Activity state was recorded during focal follows of 10 individuals (n = 127). Higher quality territories had larger area, more food resources attractive to females, a higher ratio of protective shoreline edge, and higher accessibility for females evading male harassment. Contrary to our prediction, territory quality was uncorrelated with measures of cost: territory maintenance (patrolling, interacting) and body maintenance (feeding, grooming). We rejected the hypothesis that proximate benefits would be correlated with costs and suggested the following alternative working hypotheses: (i) given the high metabolic rate of sea otters, male breeding success may depend as much on maintaining body condition as maintaining a territory; (ii) higher quality territories with shoreline edge may not require additional patrolling effort; (iii) males may not expend extra effort in territory maintenance until more females come into estrus; or (iv) our seasonal measures of the benefits and costs of territoriality may not have accurately reflected factors influencing the switch between territorial and non-territorial tactics.

D’après les modèles d’optimalité, les mâles pratiquant le lekking qui possèdent des territoires de plus grande qualité devraient mettre plus d’efforts dans le maintien de leur territoire et moins d’efforts dans leurs soins corporels. Nous avons vérifié cette hypothèse selon laquelle les bénéfices sont en corrélation avec les coûts chez des loutres de mer, Enhydra lutris (L., 1758), mâles. Nous avons enregistré leur niveau d’activité au cours de suivis ciblés de 10 individus (n = 127). Les territoires de meilleure qualité ont une surface plus grande, plus de ressources alimentaires intéressant les femelles et une proportion plus élevée de marge protectrice le long du rivage et ils permettent aux femelles d’éviter plus facilement le harcèlement des mâles. Contrairement à ce que nous avions prévu, il n’y a pas de corrélation entre la qualité du territoire et les mesures de coût, soit le maintien du territoire (patrouille, interaction) et les soins corporels (alimentation, toilettage). Nous rejetons l’hypothèse qui veut que les bénéfices proximaux soient en corrélation avec les coûts et nous avançons des hypothèses de travail de rechange: (i) à cause du taux métabolique élevé des loutres de mer, le succès de la reproduction chez les mâles peut être relié autant aux soins corporels qu’au maintien du territoire; (ii) les territoires de haute qualité avec des marges le long du rivage ne requièrent pas d’efforts supplémentaires de patrouille; (iii) les mâles ne font pas d’efforts additionnels de maintien de leur territoire avant qu’un plus grand nombre de femelles ne soient en chaleur; ou alors (iv) nos mesures saisonnières des bénéfices et des coûts de la territorialité ne représentent pas de façon exacte les facteurs qui affectent le passage des stratégies territoriales aux non territoriales.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2006

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