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Regulation of provisioning rate in the Thick-billed Murre (Uria lomvia)

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Abstract:

Many studies of marine birds report that parents regulate provisioning, thus meeting their offsprings’ nutritional requirements at minimum cost. Others report that food availability limits provisioning, mediated by parental body condition. One hypothesis that might explain these discrepancies holds that seabirds are better able to regulate provisioning under more favourable feeding conditions. To test this, we studied provisioning behaviour in the Thick-billed Murre (Uria lomvia L., 1758) in three colony-years that, based on chick growth rates, spanned a wide range of feeding conditions. We considered that parents regulating provisioning would (i) deliver more food as their offspring aged, to meet their increasing requirements, (ii) space consecutive deliveries nonrandomly in time, and (iii) maintain additional mass to buffer against future deterioration in feeding conditions. As predicted, we found that (i) provisioning rates increased with chick age in all three colony-years, but more strongly when feeding conditions were better; (ii) consecutive deliveries were spaced nonrandomly in all three colony-years, again more strongly when feeding conditions were better; and (iii) adults were heavier at mid chick-rearing when feeding conditions were better. Future studies that investigate how feeding conditions influence seabird provisioning could improve our understanding of how long-lived species optimize reproductive effort in variable environments.

Plusieurs études sur les oiseaux marins indiquent que les parents contrôlent l'approvisionnement, ce qui leur permet de satisfaire les besoins nutritifs de leurs rejetons à un coût minimal. D'autres études signalent que la disponibilité de la nourriture limite l'approvisionnement, par l'intermédiaire de la condition physique des parents. Une hypothèse qui pourrait expliquer ces différences veut que les oiseaux marins soient mieux capables de contrôler l'approvisionnement sous de meilleures conditions d'alimentation. Afin de vérifier cette hypothèse, nous avons étudié les comportements d'approvisionnement chez le guillemot de Brünnich (Uria lomvia L., 1758) dans trois colonies-années qui, d'après la croissance des poussins, présentent une gamme étendue de conditions alimentaires. Nous avons considéré que des parents qui contrôlent l'approvisionnement devraient (i) apporter plus de nourriture à mesure que les petits vieillissent afin de satisfaire leurs besoins grandissants, (ii) étaler leurs livraisons consécutives de façon non aléatoire dans le temps et (iii) maintenir une masse supplémentaire pour contrecarrer une détérioration future des conditions alimentaires. Tel que prédit, nous avons observé que (i) les taux d'approvisionnement augmentent en fonction de l'âge des poussins dans les trois colonies-années, mais de façon plus marquée lorsque les conditions alimentaires sont meilleures, (ii) les livraisons sont étalées non aléatoirement dans toutes les trois colonies-années, encore là de façon plus marquée lorsque les conditions alimentaires sont meilleures et (iii) les adultes sont plus lourds au milieu de la période d'élevage des poussins lorsque les conditions alimentaires sont meilleures. Des études futures qui examineraient comment les conditions alimentaires influencent l'approvisionnement des oiseaux marins pourraient améliorer notre compréhension de l'optimisation de l'effort reproductif des espèces à vie longue dans les environnements variables.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000007/art00002
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