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Influence of temperature on maternity roost selection by noctule bats (Nyctalus noctula) and Leisler’s bats (N. leisleri) in Białowieża Primeval Forest, Poland

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Abstract:

This study tests whether the temperature of tree cavities determines their selection by bats in Białowieża Primeval Forest (BPF), eastern Poland. Using a data logger, I simultaneously measured the temperature in cavities selected by bats as roosts and the temperature in available but unselected cavities. The maternity roosts chosen by noctule bats, Nyctalus noctula (Schreber, 1774), and Leisler’s bats, N. leisleri (Kuhl, 1817), during late pregnancy and lactation were warmer than unoccupied cavities, but temperature ranges in the two types of cavity did not differ. A logistic regression model showed that the mean cavity temperature during the night (2200–0400) and the minimum cavity temperature over a 24h period were crucial for roost selection. This suggests that female noctule and Leisler’s bats selected roosts that promoted juvenile growth and used tree cavities that could save them energy while they were active because the cavity temperatures were close to the lower critical temperature of their thermoneutral zone. I also suggest that selection of warmer cavities minimized the bats' energy expenditure prior to emergence from the roost and that passive rewarming inside the cavity was an important factor in minimizing energetic costs of roosting by bats in BPF. Mean and maximum temperatures recorded near tree trunks increased with the height at which the temperature was measured (ground level, 10, 20, and 30m), suggesting that bats can gain thermal benefits from insolation of the trunk by selecting highly placed cavities, as was observed in BPF.

Cette étude vérifie si la température dans les cavités des arbres détermine leur sélection par les chauves-souris dans la forêt primitive de Białowieża (BPF) dans l'est de la Pologne. Des enregistreurs de données ont permis de mesurer simultanément la température dans les cavités choisies par les chauves-souris et dans d'autres cavités disponibles, mais non sélectionnées. Les perchoirs de maternité choisis par les noctules communes, Nyctalus noctula (Schreber, 1774), et les noctules de Leisler, N. leisleri (Kuhl, 1817), durant la fin de la grossesse et l'allaitement sont plus chauds que les cavités non sélectionnées, mais il n'y a pas de différence dans l'amplitude thermique dans les deux types de cavités. Un modèle de régression logistique montre que la température moyenne de la cavité durant la nuit (2200–0400) et la température minimale de la cavité (sur les 24 h) sont cruciales dans le choix des perchoirs. Cela laisse croire que les femelles des noctules communes et des noctules de Leisler choisissent les perchoirs qui favorisent la croissance des jeunes et qu'elles utilisent des cavités d'arbres qui permettent ensuite une économie d'énergie durant l'activité, parce que les températures s'approchent de la température critique inférieure de leur zone de neutralité thermique. De plus, la sélection des cavités plus chaudes minimise les dépenses d'énergie des chauves-souris avant leur sortie du perchoir et le réchauffement passif qui a lieu dans les cavités est un facteur important de la réduction au minimum des coûts énergétiques du perchage chez les noctules de BPF. Les températures moyennes et minimales enregistrées près des troncs d'arbres augmentent en fonction de la hauteur à laquelle la température est mesurée (au sol et à 10, 20 et 30 m), ce qui indique que les chauves-souris peuvent bénéficier de l'insolation du tronc en choisissant des cavités situées haut sur les arbres, comme on l'observe à BPF.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000006/art00016
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