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Sexual dimorphism in pelvic fin length of Atlantic cod

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Behavioural differences between females and males may result in sexual dimorphism among morphological traits associated with these behaviours. In the broadcast-spawning Atlantic cod (Gadus morhua L., 1758), release of gametes occurs during a “ventral mount” in which the male positions himself directly beneath the female while grasping her with his pelvic fins. Males also display the pelvic fins during agonistic encounters with other males. Based on data obtained from four Atlantic cod populations off Canada and Norway, we find clear evidence of sexual dimorphism in pelvic fin size, the fins being significantly larger in males than in females. Pelvic fin size was, however, not more variable than other morphological traits and was not correlated with body condition or drumming muscles mass (hypothesized to be a secondary sexual characteristic in this species). To our knowledge, this is the first study to demonstrate sexual dimorphism in any external morphological trait in a gadoid fish. Although the observed differences in pelvic fin size may be a product of sexual selection, we identify future work to test this hypothesis and to explore more fully the causes and fitness consequences of this sexual bias in Atlantic cod.

Les différences comportementales entre les femelles et les mâles peuvent entraîner un dimorphisme sexuel dans les caractéristiques morphologiques associées à ces comportements. Chez la morue franche (Gadus morhua L.,1758), qui fraye à la volée, la libération des gamètes se fait au cours d’une «saillie ventrale» durant laquelle le mâle se place directement sous la femelle, tout en l’étreignant de ses nageoires pelviennes. Les mâles exposent aussi leurs nageoires pelviennes lors des rencontres agonistes avec d’autres mâles. D’après des données provenant de quatre populations de morues au large du Canada et de la Norvège, il existe des indications nettes de l’existence d’un dimorphisme sexuel de la taille des nageoires pelviennes qui est significativement plus grande chez les mâles que chez les femelles. Néanmoins, la taille des nageoires pelviennes n’est pas plus variable que les autres caractéristiques morphologiques et n’est pas en corrélation avec la condition corporelle, ni avec la masse des muscles de tambourinage (que l’on croit être un caractère sexuel secondaire chez cette espèce). À notre connaissance, notre étude est la première à démontrer l’existence de dimorphisme sexuel dans une caractéristique morphologique externe chez un poisson gadoïde. Puisque les différences observées dans la taille des nageoires pelviennes pourraient être le résultat de la sélection sexuelle, nous précisons les études futures nécessaires pour vérifier cette hypothèse; nous examinons plus en profondeur les causes de cette différence sexuelle chez la morue franche et ses conséquences sur la fitness.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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