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A comparison of parasite loads on asexual and sexual Phoxinus (Pisces: Cyprinidae)

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In light of the inherent disadvantages of sexual reproduction, the existence of sex is often seen as a paradox. There are a variety of hypothetical benefits of sexual reproduction that may balance its disadvantages. The Red Queen hypothesis proposes that sexually reproducing species are better able to evolve resistance to parasites than asexually reproducing species. A prediction of the Red Queen hypothesis is that a parasite should evolve to preferentially exploit an asexual species over a sexual species. To test this central prediction of the Red Queen hypothesis, intensity of infection by the parasite Gyrodactylus eos Mayes, 1977 (Monogenea) was compared between sympatric asexual and sexual fish species in the genus Phoxinus Rafinesque, 1820. In each lake where these species coexist, the asexual fish should suffer higher intensities of infection than the sexual fish. In the majority of lakes sampled, there were more parasites on asexual than sexual fish.

À cause des désavantages inhérents à la reproduction sexuée, l'existence de la sexualité apparaît souvent paradoxale. Il y a cependant une gamme d'avantages hypothétiques à la reproduction sexuée qui peuvent compenser les désavantages. L'hypothèse de la reine rouge veut que les espèces à reproduction sexuée soient plus aptes à développer une résistance aux parasites que les espèces à reproduction asexuée. Une des prédictions de l'hypothèse de la reine rouge est qu'un parasite devrait s'adapter à exploiter de préférence une espèce asexuée plutôt qu'une espèce sexuée. Pour vérifier cette prédiction clé de l'hypothèse de la reine rouge, nous avons comparé l'intensité de l'infection par le parasite Gyrodactylus eos Mayes, 1977 (Monogena) chez des espèces de poissons sympatriques, l'une sexuée et l'autre asexuée, du genre Phoxinus Rafinesque, 1820. Dans tous les lacs où les espèces coexistent, les poissons asexués devraient avoir des intensités d'infection plus importantes que les poissons sexués. Dans la majorité des lacs échantillonnés, il y a plus de parasites chez les poissons asexués que chez les sexués.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-06-01

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