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Consequences of forest fragmentation for juvenile survival in spotted (Ambystoma maculatum) and marbled (Ambystoma opacum) salamanders

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We compared demographic traits of postmetamorphic salamanders among old fields, forest interior, and edge habitats over 2 years. Recently metamorphosed spotted salamanders (Ambystoma maculatum (Shaw, 1802)) and marbled salamanders (Ambystoma opacum (Gravenhorst, 1807)) were individually marked, added to terrestrial enclosures, and recaptured in pitfall traps. Proportion known alive in the fields was <5% by the first fall and declined to 0% for both species in the 2nd year. In forested enclosures, significantly more A.opacum (mean 38.5%) and A.maculatum (mean 16.7%) survived until the first fall and several individuals of each species attained sexual maturity. Mean proportion known alive was approximately two times higher in A.opacum than in A.maculatum, perhaps because of an advantage of earlier metamorphosis in A.opacum. Our results indicate that the first few months in the terrestrial environment is a critical period which determines survival between metamorphosis and first reproduction. Juveniles that weighed more initially had greater chances of surviving this period. We found no evidence that proximity to forest edges incurred fitness costs in terms of reduced growth or survival for juvenile ambystomatids. Because no juveniles survived to maturity in fields, breeding sites surrounded by non-forested habitat may be population sinks for these species.

Nous avons comparé pendant 2 ans dans des habitats de champ abandonné, de milieu forestier et de lisière les caractéristiques démographiques de salamandres ayant complété leur métamorphose. Des salamandres maculées (Ambystoma maculatum (Shaw, 1802)) et marbrées (Ambystoma opacum (Gravenhorst, 1807)) récemment métamorphosées ont été marquées individuellement, mises dans des enclos terrestres et capturées de nouveau dans des pièges à fosse. Dans les champs, la proportion de salamandres trouvées vivantes est <5% le premier automne et elle est réduite à 0% durant la seconde année chez les deux espèces. Dans les enclos forestiers, des proportions significativement plus élevées d'A. opacum (moyenne de 38,5%) et d'A.maculatum (moyenne de 16,7%) survivent jusqu'au premier automne et plusieurs individus des deux espèces atteignent la maturité sexuelle. La proportion moyenne de salamandres trouvées vivantes est environ deux fois plus élevée chez A.opacum que chez A.maculatum, peut-être à cause d’un avantage relié à la métamorphose plus hâtive chez A.opacum. Nos résultats indiquent que les quelques premiers mois passés en milieu terrestre sont une période critique qui détermine la survie de la métamorphose à la première reproduction. Les jeunes qui, au départ, ont une masse plus élevée ont une probabilité plus grande de survivre à cette période. Nous ne trouvons aucune indication qu'une proximité des lisières de la forêt entraîne chez les jeunes ambystomatidés des coûts reliés à la fitness en ce qui a trait à la réduction de la croissance ou de la survie. Parce qu'aucun jeune n'a survécu jusqu'à la maturité dans les champs, les sites de reproduction entourés d'habitats non forestiers peuvent représenter des puits démographiques pour ces espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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