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Correlated cycles of snowshoe hares and Dall’s sheep lambs

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Abstract:

We tested the hypothesis that the number of surviving lambs counted in mid-summer from a Dall’s sheep (Ovis dalli Nelson, 1884) population on Sheep Mountain, Yukon, Canada, is correlated to the density of snowshoe hares (Lepus americanus Erxleben, 1777) in the surrounding boreal forest. We examined correlations between the number of lambs and the number of snowshoe hares at different phases in the 10-year snowshoe hare cycle. There were significant cross-correlations between the ratio of lambs to nursery sheep and hare densities with 1- and 2-year time lags. Lamb numbers also showed clockwise rotation with respect to hare densities when points were joined chronologically. Simple population models suggest several relationships: when hare densities are high, lamb population growth rates are inversely related to hare densities; during the low phase of the hare population cycle, lamb population growth rates show density-independent fluctuations. In the absence of compelling evidence for direct interactions between Dall’s sheep and hares, we hypothesize that the inverse relationship between lamb population growth and hare density is mediated indirectly by shared predators.

Nous évaluons l'hypothèse selon laquelle le nombre d'agneaux survivants recensés en mi-été dans une population de mouflons de Dall (Ovis dalli Nelson, 1884) sur Sheep Mountain, Yukon, Canada, est en corrélation avec la densité des lièvres d'Amérique (Lepus americanus Erxleben, 1777) dans la forêt boréale avoisinante. Nous examinons les corrélations entre les nombres d'agneaux et de lièvres dans les différentes phases du cycle de 10 ans du lièvre d'Amérique. Il y a des corrélations croisées significatives entre le rapport numérique des agneaux sur les moutons de nursery, d'une part, et les densités de lièvres, d'autre part, mais avec des décalages temporels de 1 et 2 ans. Les nombres d'agneaux subissent aussi une rotation dans le sens des aiguilles d'une montre par rapport aux densités de lièvres lorsque les points sont réunis chronologiquement. Des modèles démographiques simples indiquent plusieurs relations possibles: lorsque les densités de lièvres sont élevées, les taux de croissance des populations d'agneaux sont inversement proportionnels aux densités de lièvres. Dans la phase minimale du cycle démographique des lièvres, les taux de croissance des populations d'agneaux subissent des fluctuations indépendantes de la densité. En l'absence de preuves incontestables d'interactions directes entre les mouflons de Dall et les lièvres, nous avançons l'hypothèse selon laquelle la relation inverse qui existe entre la croissance de la population d'agneaux et la densité des lièvres s'établit indirectement par l'intermédiaire de prédateurs communs.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000005/art00014
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