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A comparison of coyote ecology after 25 years: 1978 versus 2003

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Most ecological studies of coyotes are of short duration and studies are generally never repeated, thus the opportunity to compare changes in coyote (Canis latrans Say, 1823) ecology over time is rare. We compared coyote home ranges, activity patterns, age, and diet at the Welder Wildlife Refuge in south Texas between 1978–1979 and 2003–2004 (25years later). The Minta index of overlap between 1978 and 2003 home ranges was 51.7 ± 7.0 (n = 7), much greater than the Minta index value based on randomized tests (28.7 ± 8.6), indicating similar spatial patterns between time periods. The Minta index was 12.3 ± 6.2 (n = 7) for core areas, whereas the Minta index value based on randomized tests was 4.0 ± 3.0. Although overall diets were similar between 1978 and 2003, we detected some differences in prey species consumed. Activity patterns were similar between the two study periods, with peaks in movement occurring around sunrise and sunset. There was no difference in the mean age between the two populations (P = 0.44, n = 68, t[66] = 2.00). Our findings suggest that population features, such as home-range position and age structure, are similar between extended time periods, while individual-level patterns, such as the prey species consumed and distribution of locations within a home range, are dynamic and may reflect changes in the local environment.

La plupart des études écologiques sur les coyotes (Canis latrans Say, 1823) sont de courte durée et ne sont généralement pas répétées; il y a donc peu d’occasions de comparer les changements au cours du temps dans l’écologie des coyotes. Nous avons comparé les aires vitales, les patrons d’activité, l’âge et le régime alimentaire des coyotes du Welder Wildlife Refuge dans le sud du Texas en 1978–1979 et en 2003–2004 (25 ans plus tard). L’indice de Minta qui mesure le chevauchement entre les aires vitales entre 1978 et 2003 est de 51,7 ± 7,0 (n = 7), ce qui est de beaucoup supérieur à un indice calculé à partir d’essais aléatoires (28,7 ± 8,6); il y a donc des structures spatiales similaires durant les deux périodes. L’indice de Minta pour les aires centrales est de 12,3 ± 6,2 (n = 7), alors qu’il est de 4,0 ± 3,0 pour les essais aléatoires. Bien que les régimes alimentaires globaux soient similaires en 1978 et en 2003, il y a des différences dans les espèces de proies consommées. Les patrons d’activité sont semblables dans les deux périodes d’étude, avec des maximums des déplacements vers l’aube et le coucher du soleil. Il n’y a pas de différence dans l’âge moyen entre les deux populations (P = 0,44, n = 68, t[66]= 2,00). Nos résultats indiquent que les caractéristiques démographiques, telles que la position de l’aire vitale et la structure en âge, sont semblables sur de longues périodes, alors que les patrons d’ordre individuel, comme les espèces de proies consommées et la répartition des positions au sein de l’aire vitale, sont dynamiques et peuvent refléter les changements dans l’environnement local.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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