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Space use by Eurasian lynx in relation to reindeer migration

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Abstract:

Semi-domesticated reindeer (Rangifer tarandus tarandus (L., 1758)) is the primary prey of Eurasian lynx (Lynx lynx (L., 1758)) in northern Sweden. The reindeer migrate between winter range in the forest and summer range in the mountains, a distance of 100–150km. We studied space use by Eurasian lynx in relation to seasonal fluctuations of their primary prey in northern Sweden. The seasonal activity range sizes for males and single females were not significantly different between the three periods of the year (December–April, May–July, and August–November). The activity range size for family groups (i.e., female with kittens) was significantly smaller during summer than during autumn and winter. The mean distance between the centre of an individual lynx's activity range in one season to the centre of the activity range in the season immediately following did not differ significantly between seasons; mean distances were 6.6km for males, 7.3km for single females, and 8.4km for family groups. This is about one order of magnitude shorter than the distance between summer and winter ranges for reindeer (100–150km). The grand mean overlap between a lynx's activity range in one season and the next season was more than 40%. Hence, Eurasian lynx in northern Sweden do not appear to move with the migrating semi-domesticated reindeer.

Les rennes (Rangifer tarandus tarandus (L., 1758)) semi-domestiqués constituent les proies principales des lynx boréaux (Lynx lynx (L., 1758)) dans le nord de la Suède; ils migrent entre leur territoire d’hiver en forêt et leur territoire d’été en montagne, une distance de 100–150 km. Nous avons étudié l’utilisation de l’espace chez le lynx boréal en relation avec les fluctuations saisonnières de sa proie principale dans le nord de la Suède. Les aires d’activité saisonnières des mâles et des femelles seules ne diffèrent pas significativement durant les trois périodes de l’année (décembre–avril, mai–juillet et août–novembre). La taille des aires d’activité des groupes familiaux (c.-à-d. une femelle et ses petits) est significativement plus petite durant l’été que durant l’automne et l’hiver. La distance moyenne entre le centre de l’aire d’activité d’un lynx particulier en une saison donnée et le centre de son aire d’activité dans la saison qui suit immédiatement ne varie pas en fonction des saisons et est de 6,6 km chez les mâles, de 7,3 km chez les femelles seules et de 8,4 km chez les groupes familiaux. Cette distance est environ un ordre de grandeur plus courte que la distance entre les aires d’hiver et d’été des rennes (100–150 km). Le chevauchement moyen majeur entre l’aire d’activité d’un lynx à une saison et son aire d’activité à la saison suivante est de plus de 40 %. Le lynx boréal du nord de la Suède ne semble donc pas se déplacer pour suivre la migration de sa proie principale, le renne semi-domestiqué.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000004/art00009
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