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Risk factors affecting escape behaviour by Puerto Rican Anolis lizards

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Approach distance (flight initiation distance) and escape methods depend on predation risk. I studied escape methods and effects of risk factors (temperature, perch height and orientation, conspicuousness) on approach distance in seven Puerto Rican anoles. Approach distance increased as temperature decreased in Anolis gundlachi Peters, 1876, presumably because of decreasing running speed, but not in other species (probably because of narrow temperature range). Perch height and approach distance varied inversely in four arboreal species that escape upward, positively in two grass–bush species that are more conspicuous when higher and flee downward, and were unrelated in cryptic Anolis stratulus Cope, 1861. Approach distance was shortest in cryptic A. stratulus and shorter intraspecifically in three species for partially concealed lizards and at sites providing more cover in two species. Approach distance was shorter for A. gundlachi on vertical than nonvertical perches, suggesting that ease of escape upward affects assessed risk. Escape behaviours have been proposed to vary among anole ecomorphs. Grass–bush species fled downward as proposed, or horizontally near ground level. Contrary to predictions of escape downward by trunk–ground and upward by trunk–crown anoles, all arboreal species escaped upward. Only trunk anoles were proposed to use squirreling, but species from four ecomorphs did as well.

La distance d’approche (la distance d’initiation de la fuite) et les méthodes d’échappement dépendent du risque de prédation. Ce travail étudie les méthodes d’échappement et les effets des facteurs de risque (température, hauteur et orientation du perchoir, visibilité) sur la distance d’approche chez sept anoles de Porto Rico. La distance d’approche augmente en fonction inverse de la température chez Anolis gundlachi Peters, 1876, sans doute à cause de la réduction de la vitesse de course; le phénomène ne se produit pas chez les autres espèces (peut-être à cause de la gamme réduite des températures). La hauteur du perchoir et la distance d’approche sont en relation inverse chez quatre espèces arboricoles qui fuient vers le haut; elles sont en relation directe chez deux espèces des habitats herbeux et buissonneux qui sont plus visibles vers le haut et qui fuient vers le bas; elles n’ont pas de relation chez Anolis stratulus Cope, 1861 qui est une espèce cryptique. La distance d’approche est la plus courte chez l’espèce cryptique A. stratulus; elle est plus courte de façon intraspécifique chez trois espèces de lézards qui sont partiellement camouflés et chez deux espèces dans les sites qui fournissent plus de refuges. Chez A. grundlachi, la distance d’approche est plus courte sur les perchoirs verticaux que sur les non verticaux, ce qui laisse croire que la facilité d’évasion vers le haut affecte le risque. On a suggéré que les comportements d’échappement varient parmi les divers écomorphes d’anoles. Les espèces des milieux herbeux et buissonneux fuient vers le bas comme on l’a suggéré, ou alors en direction horizontale près du niveau du sol. Contrairement aux prédictions qu’il y a des anoles arboricoles qui s’échappent vers le bas via le tronc et le sol et d’autres vers le haut via le tronc et la couronne, toutes les espèces arboricoles fuient vers le haut. On a aussi suggéré que seuls les anoles habitant le tronc fuient vers la face opposée du tronc, mais les espèces de quatre des écomorphes le font aussi.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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