Bentho-pelagic distribution of early stages of softshell clams (Mya arenaria) in tidally contrasted regimes

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Abstract:

We examined the settlement and recruitment of the softshell clam (Mya arenaria L., 1758) in two tidally contrasted regimes in eastern Canada. The Bay of Fundy (strong tides) and the Northumberland Strait (weak tides) were used to describe the distribution of planktonic larvae and early settlers. These distributions were compared with those of juvenile and adult forms observed in the same intertidal habitats. Results showed that the abundances of planktonic stages were the same at all tidal levels except in one site of the Bay of Fundy. Early settlers varied according to a site × intertidal level interaction. Juveniles and adults also varied according to a similar interaction, most being in the upper intertidal level. Simple linear regressions demonstrated that no relationship exists between the number of planktonic larvae and the number of early settlers. The only significant relationship observed was the one between the number of juveniles (1–5 mm size class) and the number of adults in one of the Northumberland Strait sites. Our results show, through the high spatial resolution and wide range of spatial scales covered by the study, that the dominant regional tidal regime does not have an effect on the distribution of the softshell clam. Local hydrodynamic effects appear to drive the intertidal distribution of the softshell clam life-cycle stages.

Nous avons étudié la fixation et le recrutement de la mye commune (Mya arenaria L., 1758) sous deux régimes de marées très différents dans l'est du Canada. La baie de Fundy (à fortes marées) et le détroit de Northumberland (à marées faibles) nous ont servi à décrire la répartition des larves planctoniques et des premières myes fixées. Nous avons comparé ces répartitions à celles des stades jeunes et adultes observées dans les mêmes habitats intertidaux. L'abondance des stades planctoniques est semblable à tous les étages de marée, sauf à un site de la baie de Fundy. Les premiers individus fixés dépendent de l'interaction site × étage intertidal. Les jeunes et les adultes varient selon une interaction de même nature et la plupart se retrouvent dans l'étage intertidal supérieur. Des régressions linéaires simples montrent qu'il n'existe pas de relation entre le nombre de larves planctoniques et le nombre d'individus à se fixer les premiers. La seule relation significative que nous ayons observée existe entre le nombre de jeunes (classe de taille 1–5 mm) et le nombre d'adultes dans l'un des sites du détroit de Northumberland. Malgré leur forte résolution spatiale et la grande étendue d'échelles spatiales étudiées, nos résultats montrent que le régime des marées dominant dans une région n'a pas d'effet sur la répartition des myes communes. Les effets hydrodynamiques locaux semblent expliquer la répartition des différents stades de vie de la mye commune dans la zone intertidale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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