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Interspecific aggression and behavioural dominance among four sympatric species of shrews

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Level of interspecific aggression should reflect intensity of interference competition, and large dominant and small subordinate species should develop aggressive and passive agonistic behaviours, respectively, to achieve stable coexistence. We tested these ideas, investigating interspecific behavioural dominance in a four-species community of shrews varying in body size (Sorex minutus L., 1766; Sorex araneus L., 1758; Neomys anomalus Cabrera, 1907; Neomys fodiens (Pennant, 1771)) by placing interspecific pairs in a neutral field. The order of dominance (determined on the basis of duration of offensive and defensive behaviours, total time spent in the shelter, and a "final shelter resident" index) corresponded to the order of body size: N. fodiens > N. anomalus > S. araneus > S. minutus. The highest number of conflicts and the least pronounced dominance of N. anomalus over S. araneus suggest that the interference competition was strongest between these species. The different social organization of N. anomalus (tolerant and gregarious versus intolerant and solitary in the other three species) did not decrease its aggressiveness and dominance rank. The larger Neomys species were more aggressive and initiated relatively more offensive behaviours, whereas the smaller Sorex species initiated more defensive behaviours. The presence of food and shelter did not intensify conflicts. Nevertheless, dominant species restricted the access of subordinate species to the shelter.

Le niveau d'agressivité interspécifique devrait refléter l'intensité de la compétition d'interférence; les espèces dominantes de grande taille et les espèces subordonnées de petite taille doivent développer des comportements agonistes respectivement agressifs et passifs afin d'établir une coexistence stable. Nous avons testé ces idées en étudiant la dominance comportementale interspécifique dans une communauté de quatre espèces de musaraignes qui diffèrent par leur taille (Sorex minutus L., 1766; Sorex araneus L., 1758; Neomys anomalus Cabrera, 1907; Neomys fodiens (Pennant, 1771)), en les plaçant par paires interspécifiques dans un champ neutre. L'ordre de dominance (d'après la durée des comportements offensifs et défensifs, le temps total passé dans le refuge et l'indice du « résidant final du refuge ») correspond à l'ordre des tailles, soit N. fodiens > N. anomalus > S. araneus > S. minutus. Le nombre maximal de conflits et la dominance la moins marquée chez N. anomalus par rapport à S. araneus indiquent que la compétition d'interférence la plus forte existe entre ces deux espèces. L'organisation sociale différente de N. anomalus (tolérante et grégaire au lieu d'intolérante et solitaire, comme les trois autres espèces) ne diminue pas son agressivité et son rang de dominance. Les Neomys, de plus grande taille, sont plus agressifs et initient relativement plus de comportements offensifs, alors que les Sorex, de plus petite taille, initient plus de comportements défensifs. La présence de nourriture et d'un refuge n'intensifie pas les conflits. Néanmoins, les espèces dominantes restreignent l'accès des espèces subordonnées au refuge.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-03-01

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