The relationship between echolocation-call frequency and moth predation of a tropical bat fauna

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Abstract:

The allotonic frequency hypothesis proposes that the proportion of eared moths in the diet should be highest in bats whose echolocation calls are dominated by frequencies outside the optimum hearing range of moths i.e., <20 and >60 kHz. The hypothesis was tested on an ecologically diverse bat assemblage in northern tropical Australia that consisted of 23 species (5 families, 14 genera). Peak frequency of signals of bats within the echolocation assemblage ranged from 19.8 to 157 kHz but was greatest between 20 and 50 kHz. A strong positive relationship existed between peak call frequency and percentage of moths in the diet for a sample of 16 bats from the assemblage representing 13 genera (R2 = 0.54, p = 0.001). The relationship remained strong when the three species with low-intensity calls were excluded. When the two species with high duty cycle, constant-frequency signals were removed, the relationship was weaker but still significant. In contrast to previous research, eared moths constituted only 54% of moth captures in light traps at bat foraging grounds, and eared moths were significantly larger than non-eared individuals. These results show that the pattern of moth predation by tropical bats is similar to that already established for bat faunas in subtropical and temperate regions.

L'hypothèse de la fréquence allotonique veut que la proportion de papillons de nuit à organes tympaniques soit maximale dans le régime alimentaire des chauves-souris dont les appels d'écholocation sont dominés par des fréquences hors du registre d'audition optimal des papillons, c.-à-d. <20 et >60 kHz. Nous avons évalué cette hypothèse sur un peuplement écologiquement diversifié de chauves-souris dans le nord de l'Australie tropicale qui comprend 23 espèces (5 familles, 14 genres). Les pics des fréquences des signaux des chauves-souris dans l'ensemble d'écholocation varient de 19,8 à 157 kHz, mais le maximum se situe entre 20 et 50 kHz. Il existe une forte relation positive entre le pic des fréquences des appels et le pourcentage de papillons de nuit dans le régime alimentaire dans un échantillon de 16 chauves-souris du peuplement et appartenant à 13 genres (R2 = 0,54, p = 0,001). La relation demeure forte, même lorsqu'on retire les trois espèces qui ont des appels de faible intensité. Lorsqu'on retire les deux espèces qui possèdent des signaux de cycle actif de haute fréquence constante, la relation est affaiblie, mais reste encore significative. Contrairement à certaines études antérieures, les papillons de nuit à organes tympaniques ne représentent que 54 % des captures de papillons de nuit dans les pièges lumineux aux sites d'alimentation des chauves-souris et les papillons avec organes tympaniques sont significativement plus grands que les individus sans organes tympaniques. Ces résultats montrent que le patron de prédation par les chauves-souris tropicales est semblable à ceux qui ont déjà été établis pour les peuplements de chauves-souris des régions subtropicales et tempérées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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