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Red blood cell size and the Fåhraeus–Lindqvist effect

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The reason for the large interspecies variation in vertebrate red blood cell (RBC) size is poorly understood. To test the effect of RBC size on blood viscosity, blood samples from two vertebrates, the dog (Canis familiaris L., 1758) and the greater siren (Siren lacertina L., 1766), with extremely different RBC sizes were examined. In this study, we examined whether RBC size altered the relationship of viscosity and viscometer tube diameter, the well-known Fåhraeus–Lindqvist effect (FLE). We used a glass capillary viscometer that incorporates tubes with a diameter narrow enough to evoke the FLE. At similar RBC concentrations, viscosity of suspensions with the larger siren RBCs were greater than the viscosity of suspensions with the smaller dog RBCs. However, the relationship between viscosity and tube diameter is independent of RBC size. The results of this study allow us to conclude that the FLE is not related to RBC size. While packaging hemoglobin in RBCs appears adaptive by reducing blood viscosity through the FLE, RBC size does not contribute to the reductions in tube-relative viscosity.

On comprend mal la cause de la forte variation d'une espèce à l'autre de la taille des érythrocytes (RBC) chez les vertébrés. Afin de vérifier l'effet de la taille des RBC sur la viscosité du sang, nous avons examiné le sang de deux vertébrés, le chien (Canis familiaris L., 1758) et la sirène lacertine (Siren lacertina L., 1766) qui possèdent des RBC de tailles extrêmement différentes. Nous avons vérifié dans notre étude si la taille des RBC change la relation entre la viscosité et le diamètre du tube du viscosimètre, soit l'effet Fåhraeus–Lindqvist (FLE) bien connu. Nous avons utilisé un viscosimètre à capillaire de verre comprenant des tubes à diamètre assez étroit pour générer le FLE. À des concentrations semblables de RBC, la viscosité des suspensions faites des RBC plus grands de sirènes est plus élevée que celle des suspensions faites des RBC plus petits de chiens. Cependant, la relation entre la viscosité et le diamètre du tube est indépendante de la taille des RBC. Les résultats de notre étude nous permettent de conclure que l'effet FLE n'est pas relié à la taille des RBC. Alors que l'empaquetage de l'hémoglobine dans les RBC semble être une adaptation pour réduire la viscosité du sang par l'effet FLE, la taille des RBC ne contribue pas à la réduction de la viscosité en relation avec le tube.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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