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Host preferences of bat flies: following the bloody path of stable isotopes in a host–parasite food chain

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Almost all mammals are infested with ectoparasites, but even though parasites may have a strong impact on their host, their host specificity is often unknown. We studied the host preferences of two bat fly species, Strebla wiedemanni Kolenati, 1856 and Trichobius parasiticus Gervais, 1844, identified on the common vampire bat, Desmodus rotundus (E. Geoffroy, 1810), using stable carbon isotopes. Since D. rotundus was part of the C4 food web and other bats sharing the roost with D. rotundus were part of the C3 food web, bat flies were exposed to two isotopically distinct potential hosts. The 13C values of the two bat fly species collected from D. rotundus were similar (–11.5‰ ± 1.1‰ (mean ± SD) for S. wiedemanni and –12.4‰ ± 1.9‰ for T. parasiticus) and identified them as members of the C4 food web, although their 13C value was significantly lower by –1.7‰ ± 2.6‰ than that of the corresponding host individual. The 13C value of bat flies collected from Carollia perspicillata (L., 1758) sharing roosts with D. rotundus averaged –24.2‰ ± 0.3‰, which was also significantly lower by –1.3‰ ± 1.1‰ than the host's 13C value. We concluded that the negative shift in 13C of D. rotundus bat flies relative to the host individual was caused by isotopic fractionation rather than by a mixed diet. The enrichment in nitrogen-15 from S. wiedemanni and T. parasiticus to D. rotundus equaled 2.3‰, which indicates one trophic step between the host and the parasite. In summary, both bat fly species preferred D. rotundus over other bat species and are therefore truly monoxenous parasites.

Presque tous les mammifères sont infestés d'ectoparasites. Bien que ces parasites puissent avoir un fort impact sur leurs hôtes, la spécificité d'hôte des parasites est souvent inconnue. Nous avons étudié la préférence d'hôtes de deux espèces de stréblidés, Strebla wiedemanni Kolenati, 1856 et Trichobius parasiticus Gervais, 1844, retrouvées sur le vampire commun, Desmodus rotundus (E. Geoffroy, 1810), à l'aide des isotopes stables de carbone. Puisque D. rotundus appartient au réseau alimentaire C4 et que les autres chauves-souris qui partagent avec lui le même perchoir appartiennent au réseau C3, les stréblidés sont exposés à deux hôtes potentiels distincts par leurs isotopes. Les 13C moyens des deux espèces de stréblidés récoltées sur D. rotundus sont semblables (–11,5 ‰ ± 1,1 ‰ chez S. wiedemanni et –12,4 ‰ ± 1,9 ‰ chez T. parasiticus) et les placent dans le réseau alimentaire C4, bien que le 13C moyen soit significativement inférieur de –1,7 ‰ ± 2,6 ‰ à celui de leur hôte individuel correspondant. Les 13C des stréblidés récoltés sur Carollia perspicillata (L., 1758) qui se retrouve sur les mêmes perchoirs que D. rotundus sont en moyenne de –24,2 ‰ ± 0,3 ‰, ce qui est aussi significativement inférieur de –1,3 ‰ ± 1,1 ‰ au 13C de l'hôte. Nous concluons que le déplacement négatif des valeurs de 13C des stréblidés parasites de D. rotundus par rapport à celles de leur hôte individuel est causé par la fractionation isotopique plutôt que par une diète mixte. L'enrichissement d'azote-15 entre le consommateur et le régime alimentaire, soit entre S. wiedemanni et T. parasiticus, d'une part, et D. rotundus, d'autre part, est de 2,3 ‰, ce qui représente un palier trophique entre l'hôte et le parasite. En résumé, les deux stréblidés préfèrent D. rotundus aux autres chauves-souris et sont donc de vrais parasites monoxéniques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-03-01

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