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Examining effects of persistent retroviral infection on fitness and pathogen susceptibility in a natural feline host

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Abstract:

Many animal populations carry endemic (i.e., permanently present) viruses but few studies have assessed the demographic consequences of these infections under natural conditions. We examined the effects of chronic infection with FIVPco, a feline retrovirus, on the fitness and pathogen susceptibility of its natural host, the cougar (Puma concolor (L., 1771)), in the wild. Based on data obtained through intensive monitoring of 160 cougars from two populations, we estimated survival and different measures of host fecundity of infected and uninfected individuals. In addition, we used serological data collected from 207 cougars to test whether FIVPco predisposes individuals to a higher probability of infection with other pathogens. We found no evidence for an overall reduction in survival due to FIVPco when accounting for other sources of demographic variation (age, sex, and population). There was a consistent but nonsignificant trend towards poorer reproductive performance in FIVPco-infected females. We found no serological evidence for a higher probability of secondary infections associated with FIVPco. Overall, these results support the premise that chronic FIVPco infection is asymptomatic in its natural cougar host, probably because of a long evolutionary association between virus and host. However, results of stochastic simulations indicate that only larger reductions in annual survival (>20%) can be excluded with confidence. Also, the possibility of a so far unrecognized cost of FIVPco infection on cougar fecundity remains.

La plupart des populations animales portent des virus endémiques, c'est-à-dire présents en permanence, mais peu d'études ont évalué les conséquences démographiques de ces infections en conditions naturelles. Nous avons examiné les effets d'une infection chronique à FIVPco, un rétrovirus félin, sur la fitness et la vulnérabilité aux pathogènes chez son hôte naturel, le couguar (Puma concolor (L., 1771)), en nature. D'après des données d'observation suivie de 160 couguars de deux populations, nous avons estimé la survie et diverses mesures de la fécondité de l'hôte chez des individus infectés et sains. De plus, des données sérologiques prélevées sur 207 couguars nous ont servi à vérifier si la présence de FIVPco prédispose les individus à de plus fortes probabilités d'infection par d'autres agents pathogènes. Il n'y a pas d'indication d'une réduction globale de la survie à cause de FIVPco, une fois qu'on a tenu compte des autres sources de variation démographique (âge, sexe, population). Il y a une tendance soutenue mais non significative d'une performance reproductive moindre chez les femelles infectées au FIVPco. Il n'y a pas d'indication sérologique d'une probabilité plus grande d'infections secondaires associée au FIVPco. Dans leur ensemble, ces résultats appuient la prémisse que l'infection chronique au FIVPco est non symptomatique chez son hôte naturel le couguar, ce qui est probablement facilité par une longue association entre le virus et son hôte au cours de l'évolution. Toutefois, les résultats de simulations stochastiques indiquent qu'on peut écarter avec assurance seulement les fortes réductions de la survie annuelle (>20 %). De plus, il peut y avoir un coût non encore identifié de l'infection au FIVPco sur la fécondité du couguar.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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nrc/cjz/2006/00000084/00000003/art00003
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