Classification and phylogeny of Hexactinellida (Porifera)

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Development of the present classification scheme of the class Hexactinellida was delayed because authors of the early species descriptions did not figure their specimens and few of them had access to compound microscopes necessary to visualize characters important in determining relationships. When microscopic information on spicule symmetry became available, Wyville Thomson in 1868 recognized the distinctive triaxial symmetry of the group and named it Vitrea. Schmidt's 1870 name, Hexactinellidae, was without the contamination associated with Thomson's Vitrea, and gained widespread support. Through a series of proposals and refinements, the present scheme recognizes two main lineages, Amphidiscophora and Hexasterophora, differing in shape and type of their microscleres. Since these structures are generally not retained in fossil material, paleontologists have long had an independent classification for hexactinellids, but the trend to unify the systems is now nearly complete. Hypotheses on phylogeny of the group remain virtually dependent upon scarce paleontological information, pending data from nucleic acid and protein sequence analyses that are not yet available for unravelling relationships among hexactinellids.

L'élaboration du schéma actuel de classification de la classe des Hexactinellida a été retardée parce que les descripteurs des espèces plus anciennes n'ont pas fourni d'illustrations de leurs spécimens et parce que peu d'entre eux avaient accès aux microscopes nécessaires pour voir les caractères importants dans l'établissement des relations. En 1868 au moment où il y a eu des renseignements sur la structure microscopique de la symétrie des spicules, Wyville Thomson a reconnu la symétrie triaxiale caractéristique du groupe qu'il a nommé Vitrea. Le nom d'Hexactinellidae proposé par Schmidt en 1870 était exempt de la contamination associée au nom Vitrea de Thomson et a été largement adopté. Après une série de propositions et de raffinements, le schéma actuel reconnaît deux lignées principales, les Amphidiscophora et les Hexasterophora, qui se distinguent par la forme et le type de leurs microsclères. Comme ces structures ne persistent généralement pas chez les fossiles, les paléontologues utilisent depuis longtemps une classification indépendante pour les hexactinelles; cependant, la tendance visant à unifier les deux systèmes est pratiquement arrivée à terme. Le débrouillement des relations chez les hexactinelles est basé sur des hypothèses phylogénétiques qui dépendent des rares informations paléontologiques en attendant les données non encore disponibles sur les séquences d'acides nucléiques et de protéines.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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