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Environmental complexity reduces tadpole predation by water bugs

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Abstract:

We assessed the role of habitat structure in the outcome of predation by measuring how aquatic vegetation influences predation rates of water bugs (Belostoma oxyurum (Dufour, 1863), Hemiptera, Belostomatidae) on tadpoles of Dendropsophus minutus (Peters, 1872) and Scinax curicica Pugliese, Pombal, and Sazima, 2004 (Anura, Hylidae). Considering that previous studies have shown that some tadpole species preferentially use microhabitats with aquatic vegetation at sites in southeastern Brazil, we hypothesized that these tadpoles may select such complex microhabitats because they can offer some protection against co-occurring predatory aquatic insects. We used field enclosures containing tadpoles of D. minutus and S. curicica and one predator (B. oxyurum), placed on natural substrata in sites both with and without aquatic vegetation, according to treatment. We measured the combined effects of predation and habitat structure on the survivorship of tadpoles, monitoring each enclosure daily during 10 days to survey surviving tadpoles. Treatments with predators reduced tadpole survivorship significantly in relation to controls for both tadpole species. The interaction between predator and vegetation was also significant, predation rates being lower when vegetation was present.

Nous avons évalué le rôle de la structure de l'habitat dans le succès de la prédation en mesurant de quelle manière la végétation aquatique affecte les taux de prédation des punaises aquatiques (Belostoma oxyurum (Dufour, 1863); Belostomatidae, Heteroptera) sur les têtards de Dendropsophus minutus (Peters, 1872) et de Scinax curicica Pugliese, Pombal et Sazima, 2004 (Anura, Hylidae). Comme des études antérieures ont démontré que, dans des sites du sud-est du Brésil, certaines espèces de têtards utilisent de façon préférentielle les microhabitats qui contiennent de la végétation, nous avons émis l'hypothèse selon laquelle ces têtards sont vulnérables aux prédateurs de leur milieu et ils choisissent probablement ces microhabitats complexes parce que ces derniers offrent une certaine protection contre les insectes aquatiques prédateurs. Nous avons utilisé des enclos de terrain contenant à la fois des têtards de Dendropsophus minutus et de Scinax curicica et un prédateur (Belostoma oxyurum), placés sur des substrats naturels à deux sites et pourvus ou non, selon le traitement, de végétation aquatique. Nous avons mesuré les effets combinés de la prédation et de la structure de l'habitat sur la survie des têtards en vérifiant chaque jour pendant 10 jours le nombre de têtards survivants. Chez les deux espèces de têtards, la présence de prédateurs réduit significativement la survie des têtards, par comparaison avec les traitements témoins. L'interaction entre le prédateur et la végétation est aussi significative et les taux de prédation sont plus bas en présence de végétation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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