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Seasonal metabolism of juvenile green turtles (Chelonia mydas) at Heron Island, Australia

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We investigated seasonal changes in the energetics of juvenile green turtles (Chelonia mydas (L., 1758)) (9.8–23.8 kg) from a resident population on the southern Great Barrier Reef. Doubly labeled water was used to determine water flux and field metabolic rate (FMR) of green turtles during summer (mean water temperature (TW) = 25.8 °C) and winter (mean TW = 21.4 °C), and muscle tissue was collected for analysis of thermal sensitivity of metabolic enzyme activity. There was no significant seasonal difference in total body water (TBW) content (73.7% and 75.1% of body mass in summer and winter, respectively) or water flux (7.5% and 6.1% of TBW per day in summer and winter, respectively). The mean FMR during winter (81 ± 15 kJ·kg–1·d–1) was 43% lower than that during summer (142 ± 33 kJ·kg–1·d–1), but the seasonal difference in FMR marginally failed to reach statistical significance (P = 0.17). Thermal dependence of citrate synthase, lactate dehydrogenase, and pyruvate kinase activity was relatively low (Q10 = 1.20–1.68) over the range of temperatures experienced by turtles during summer and winter, and there were no significant seasonal differences in enzyme activity. In summary, juvenile green turtles experience only moderate changes in metabolism within the temperature range and environmental conditions experienced seasonally at this subtropical site.

Nous avons étudié les changements saisonniers des relations énergétiques de jeunes tortues vertes (Chelonia mydas L., 1758) (9,8–23,8 kg) d'une population résidente du sud du récif de la Grande Barrière. De l'eau doublement marquée a servi à déterminer le flux hydrique et le taux de métabolisme en nature (FMR) des tortues vertes pendant l'été (température moyenne de l'eau (TW moyenne) = 25,8 °C) et l'hiver (TW moyenne = 21,4 °C); nous avons aussi prélevé du tissu musculaire pour l'analyse de la sensibilité thermique de l'activité des enzymes métaboliques. Il n'y a pas de différence significative saisonnière dans le contenu hydrique du corps (TBW; 73,7 % de la masse corporelle en été et 75,1 % en hiver), ni dans le flux hydrique (7,5 % TBW par jour en été et 6,1 % TBW par jour en hiver). Le FMR moyen en hiver (81 ± 15 kJ·kg–1·j–1) est de 43 % inférieur à celui d'été (142 ± 33 kJ·kg–1·j–1), mais la différence saisonnière des FMR n'est pas statistiquement significative (P = 0,17), bien que de justesse. La dépendance thermique de l'activité de la citrate synthase, de la lactate déshydrogénase et de la pyruvate kinase est relativement faible (Q10 = 1,20–1,68) dans la gamme des températures rencontrées par les tortues en été et en hiver et il n'y a pas de différence saisonnière significative dans l'activité de ces enzymes. En résumé, les jeunes tortues vertes ne subissent que de faibles changements de métabolisme dans la gamme de températures et de conditions environnementales qu'elles connaissent au cours des saisons dans ce site subtropical.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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