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Gorging on gobies: beneficial effects of alien prey on a threatened vertebrate

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Abstract:

Invasive species often have rapid and far-reaching negative impacts on populations and ecological communities. These effects are most common when invasive species have few competitors or predators. Although higher level carnivores do consume invasive species, quantitative effects of new and abundant food sources on predators have rarely been documented and, as a consequence, potentially positive effects of invasive species may be under appreciated. We investigated the effects of the invasive round goby (Neogobius melanostomus (Pallas, 1814)) on diet composition, growth rate, and body size of the Lake Erie Water Snake (Nerodia sipedon insularum (Conant and Clay, 1937)), which is threatened in the USA and endangered in Ontario, Canada. Water Snakes have shifted their diet, and round gobies now constitute >92% of prey consumed. This shift in diet has occurred in just one or two Water Snake generations, yet has resulted in more rapid growth and attainment of larger body size in Water Snakes. These positive effects may reduce predation, speed reproductive maturity, increase offspring production, and fuel population growth of this threatened species.

Les espèces envahissantes ont souvent des impacts immédiats et de grande portée sur les populations et les communautés écologiques. Ces effets sont plus fréquents lorsque les espèces envahissantes ont peu de compétiteurs ou de prédateurs. Bien que les carnivores de niveau supérieur consomment en fait les espèces envahissantes, on a peu étudié les effets quantitatifs de ces sources nouvelles et abondantes de nourriture sur les prédateurs et, en conséquence, on peut sous-estimer les effets potentiellement bénéfiques des espèces envahissantes. Nous avons étudié les effets de l'envahisseur, le gobie à taches noires (Neogobius melanostomus (Pallas, 1814)), sur la composition du régime alimentaire, le taux de croissance et la taille corporelle de la couleuvre d'eau du lac Érié (Nerodia sipedon insularum (Conant et Clay, 1937)), une espèce menacée aux É.-U. et en danger d'extinction à l'Ontario, Canada. Les couleuvres d'eau ont changé leur régime alimentaire et les gobies à taches noires constituent maintenant >92 % des proies qu'elles consomment. Ce changement de régime s'est produit au cours de seulement une ou deux générations des couleuvres; il en est résulté, cependant, chez les couleuvres une croissance plus rapide et une taille corporelle plus grande. Ces effets positifs peuvent réduire la prédation, accélérer la maturité reproductive, augmenter la production de petits et soutenir la croissance de la population chez cette espèce menacée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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