Antipredator behavior of chytridiomycosis-infected northern leopard frog (Rana pipiens) tadpoles

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Abstract:

We investigated the effects of Batrachochytrium dendrobatidis Longcore, Pessier & Nichols, a pathogen implicated in global amphibian population declines, on antipredator behavior of northern leopard frog (Rana pipiens Schreber, 1782) tadpoles in response to visual and chemical cues of a fish predator, bluegill sunfish (Lepomis macrochirus Rafinesque, 1819). We placed infected and uninfected tadpoles in containers partitioned with a transparent divider and measured tadpole activity and distance from the center. Infected tadpoles had significantly lower activity levels across all treatments. When exposed to only visual cues, uninfected tadpoles positioned themselves farther from the center divider (and thus the predator) than infected animals. All tadpoles were at similar distances from the center when exposed to chemical cues only, likely because chemical cues alone do not provide spatial information on the location of predators. Infected tadpoles were significantly farther from the center divider than uninfected ones when exposed to visual and chemical cues together, suggesting that, although the mechanism is unknown, both cues are necessary to stimulate predator avoidance behavior for infected animals. In a second experiment, infected tadpoles experienced lower mortality than uninfected ones in the lethal presence of fish. Thus, effects of infection on behavioral antipredator responses are complex, but lower host susceptibility to predation, low activity, and greater distance from predators when both chemical and visual predator cues are present likely benefits B. dendrobatidis, which relies on host survival for transmission.

Nous avons étudié les effets de Batrachochytrium dendrobatidis Longcore, Pessier & Nichols, un pathogène impliqué dans le déclin des populations d'amphibiens à l'échelle du globe, sur le comportement antiprédateur des têtards de la grenouille léopard (Rana pipiens Schreber, 1782) en réaction à des signaux visuels et chimiques d'un poisson prédateur, le crapet harlequin (Lepomis macrochirus Rafinesque, 1819). Nous avons placé des têtards infectés et sains dans des récipients comportant une paroi de division transparente et nous avons mesuré l'activité des têtards et leur distance du centre. Dans toutes les situations, les têtards infectés ont des niveaux d'activité plus faibles. Lors d'expositions aux seuls signaux visuels, les têtards sains se tiennent plus loin de la paroi de division centrale (et ainsi du prédateur) que les animaux infectés. Lors d'expositions aux seuls signaux chimiques, tous les têtards se tiennent à des distances semblables de la paroi médiane, probablement parce que les signaux chimiques seuls ne fournissent pas de renseignements spatiaux sur l'emplacement des prédateurs. Lors d'une exposition simultanée aux signaux visuels et chimiques, les têtards infectés se tiennent plus loin de la paroi médiane que les têtards sains, ce qui laisse croire que, par un mécanisme encore inconnu, les deux types de signaux sont requis pour déclencher un comportement d'évitement des prédateurs chez les animaux infectés. Dans une seconde expérience, les têtards infectés ont subi une mortalité réduite par rapport aux têtards sains en présence de poissons qui représentent un danger de mort. Ainsi, les effets de l'infection sur les réactions comportementales contre les prédateurs sont complexes, mais la vulnérabilité réduite à la prédation, l'activité faible et la distance plus grande des prédateurs en présence simultanée de signaux chimiques et visuels sont vraisemblablement bénéfiques à B. dendrobatidis qui dépend de la survie de son hôte pour sa transmission.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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