Population profile of an introduced species, the common wall lizard (Podarcis muralis), on Vancouver Island, Canada

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Abstract:

Introduced species represent one of the greatest potential threats to persistence of native species. Therefore, it is important to understand the ecology of introduced species in order to develop appropriate mitigation strategies if required. In this study, using data collected in 1992–1993, we describe some fundamental population attributes of common wall lizards, Podarcis muralis (Laurenti, 1768), of Italian origin, introduced near Victoria, British Columbia, in the early 1970s. Male and female wall lizards reached similar snout–vent lengths, but males had relatively longer tails and were heavier. However, when gravid, females attained a body mass similar to that of males of equal snout–vent length. We found gravid females in all months from May to July, inclusive, but hatchlings did not appear in the field before late July. Growth rate was inversely related to body size, and lizards probably reached maturity in their second full summer. Larger lizards were more likely than smaller lizards to have experienced tail loss prior to capture, but the probability of tail loss upon capture was higher for smaller lizards than for adults. Our results suggest no fundamental differences in population characteristics between P. muralis on southern Vancouver Island and populations at sites within the species' natural range in Europe. Whether P. muralis on Vancouver Island is a threat to the native northern alligator lizard, Elgaria coerulea (Wiegmann, 1828), remains an open question.

Les espèces introduites représentent une des menaces potentielles les plus importantes à la persistance des espèces indigènes. Il est donc essentiel de comprendre l'écologie des espèces introduites afin de mettre au point, s'il y a lieu, des stratégies appropriées de mitigation. À partir de données récoltées en 1992–1993, nous décrivons certaines caractéristiques démographiques fondamentales du lézard des murailles, Podarcis muralis (Laurenti, 1768), d'origine italienne qui a été introduit près de Victoria, Colombie-Britannique, au début des années 1970. Les lézards des murailles mâles et femelles atteignent des longueurs museau–cloaque semblables, mais les mâles possèdent des queues relativement plus longues et sont plus lourds. Cependant, les femelles gravides atteignent une masse corporelle semblable à celle des mâles de longueur museau–cloaque similaire. Il y a des femelles gravides durant tous les mois, de mai à la fin de juillet, mais les nouveau-nés n'apparaissent pas en nature avant la fin de juillet. Le taux de croissance est en relation inverse avec la taille du corps et les lézards atteignent probablement leur maturité sexuelle durant leur second été complet. Les grands lézards sont plus susceptibles que les petits d'avoir perdu leur queue avant la capture, mais il y a une plus forte probabilité de perte de la queue lors de la capture chez les petits lézards que chez les adultes. Nos résultats indiquent qu'il n'y a pas de différence fondamentale entre les caractéristiques démographiques de P. muralis dans sud de l'île de Vancouver et celles de l'espèce dans des sites de son aire naturelle de répartition en Europe. La question à savoir si P. muralis sur l'île de Vancouver est une menace au lézard-alligator boréal, Elgaria coerulea (Wiegmann, 1828), indigène reste encore sans réponse.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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