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Species richness and biodiversity conservation priorities in British Columbia, Canada

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Patterns in the geographic distribution of seven species groups were used to identify important areas for conservation in British Columbia, Canada. Potential priority sites for conservation were determined using an integer programming algorithm that maximized the number of species represented in the minimum number of sites. Sweep analyses were used to determine how well the set of priority sites identified for each species group represented the other species groups. Although areas of highest species richness were different for each species group, they all included sites in the southern interior of British Columbia, where there is limited protection. Furthermore, less than 13% of the distribution ranges for 23 of 25 bird species of special conservation concern were located within existing protected areas. Species at risk of extinction were poorly represented (26%–42%) in priority sets of sites selected for amphibians, reptiles, birds, and mammals, since these sites were generally scattered throughout the province. However, priority sites for species at risk represented 72%–91% of the species in other groups. Therefore, conservation activities in sites identified for such species have the potential to benefit many other species. These sites could be investigated in more detail to augment existing conservation and protection efforts in British Columbia.

Les patrons de répartition géographique de sept groupes d'espèces nous ont servi à identifier des zones importantes pour la conservation en Colombie-Britannique, Canada. Nous avons déterminé les sites prioritaires potentiels pour la conservation à l'aide d'un algorithme de programmation à nombres entiers qui maximise le nombre d'espèces représentées dans le nombre minimum de sites. Des analyses de balayage ont permis de déterminer avec quel succès l'ensemble de sites prioritaires établi pour chacun des groupes d'espèces représente les autres groupes d'espèces. Bien que les zones de richesse spécifique maximale diffèrent d'un groupe d'espèces à un autre, elles incluent toutes des sites de l'intérieur des terres dans le sud de la Colombie-Britannique, où la protection est limitée. De plus, moins de 13 % des aires de répartition de 23 des 25 espèces d'oiseaux qui sont des sujets de préoccupation pour la conservation sont situées dans les zones actuellement protégées. Les espèces à risque de disparition sont mal représentées (26 % – 42 %) dans les ensembles prioritaires de sites retenus pour les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammifères, puisque ces sites sont généralement éparpillés dans toute la province. Cependant, les sites prioritaires pour les espèces à risque représentent 72 % – 91 % des espèces des autres groupes. Les activités de conservation dans les sites identifiés pour ces espèces à risque sont donc potentiellement bénéfiques à plusieurs autres espèces. Ces sites de Colombie-Britannique pourraient être étudiés plus en détail afin d'y accroître les efforts actuels de conservation et de protection.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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