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Body temperature fluctuations in free-ranging eastern foxsnakes (Elaphe gloydi) during cold-water swimming

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We examined the thermal biology of free-ranging terrestrial eastern foxsnakes (Elaphe gloydi Conant, 1940) that were voluntarily swimming in cold water during spring, in Georgian Bay, Ontario, Canada. Using temperature-sensitive radiotelemetry, we recorded body temperatures of foxsnakes during 12 cold-water swims, and subsequent warming on shore. During these swims, water temperatures were from 11 to 22 °C and distances of 85–1330 m were travelled. Snakes that were in cold water long enough equilibrated with water temperature and did not maintain a body temperature above ambient. The largest observed drop in body temperature was 22.6 °C (over 11 min) and the largest increase was 23 °C (over 66 min). Such large, rapid temperature fluctuations have not previously been reported in detail from snakes in the field. Twice as many telemetry observations as expected occurred between 1200 and 1400, suggesting that snakes chose to swim midday. Additionally, our results suggest that foxsnakes bask to raise their body temperature prior to swimming in cold water. We compared swimming speed and the coefficient of temperature change among foxsnakes and other snake species. Swimming speed was positively correlated with water temperature, similar to other findings. We found no clear trend between mass and the coefficients of cooling and warming; however, snakes cooled in water 2.8–8.6 times faster than they warmed in air.

Nous avons étudié la biologie thermique de couleuvres fauves de l'est (Elaphe gloydi Conant, 1940) libres en nature en train de nager volontairement en eau froide au printemps dans la baie Géorgienne, Ontario, Canada. À l'aide de la radiotélémétrie sensible à la température, nous avons enregistré la température corporelle de couleuvres fauves de l'est durant 12 épisodes de nage en eau froide et durant la période subséquente de réchauffement sur la rive. Durant ces épisodes de nage, la température de l'eau variait de 11 à 22 °C et les distances parcourues de 85 à 1330 m. Les couleuvres qui demeurent dans l'eau assez longtemps atteignent un équilibre thermique avec l'eau du milieu et ne maintiennent pas leur température corporelle plus élevée que les conditions ambiantes. La chute la plus importante de température corporelle a été de 22,6 °C (sur 11 min) et l'accroissement le plus grand de 23 °C (sur 66 min). C'est la première fois qu'on signale en détail de telles fluctuations importantes et rapides de température chez des couleuvres en nature. Deux fois plus d'observations de télémétrie que prévu ont eu lieu entre 1200 et 1400, ce qui indique que les couleuvres choisissent de nager en mi-journée. De plus, nos résultats laissent croire que les couleuvres fauves de l'est se font chauffer au soleil pour augmenter leur température avant de nager en eau froide. Nous avons comparé la vitesse de nage et le coefficient de changement de température chez les couleuvres fauves de l'est et les autres espèces de couleuvres. Il y a une corrélation positive entre la vitesse de nage et la température de l'eau, semblable à celle signalée dans les autres études. Il n'y a pas de tendance claire entre la masse et les coefficients de refroidissement et de réchauffement; les couleuvres se refroidissent, cependant, 2,8–8,6 plus rapidement dans l'eau qu'elles ne se réchauffent dans l'air.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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