Effects of group size on the threat-sensitive response to varying concentrations of chemical alarm cues by juvenile convict cichlids

Authors: Brown, Grant E; Bongiorno, Tony; DiCapua, Daniel M; Ivan, Laura I; Roh, Ellie

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 84, Number 1, January 2006 , pp. 1-8(8)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

The threat-sensitive predator avoidance model predicts that prey should balance the intensity of antipredator responses against perceived predation risk, resulting in a graded response pattern. Recent studies have demonstrated considerable interspecific variation in the intensity of threat-sensitive response patterns, ranging from strongly graded to relatively nongraded or "hypersensitive" threat-sensitive response patterns. Here, we test for intraspecific plasticity in threat-sensitive responses by varying group size. We exposed juvenile convict cichlids, Archocentrus nigrofasciatus (Günther, 1867), as individuals or in small (groups of three) or large (groups of six) shoals to a series of dilutions of conspecific chemical alarm cues and a distilled water control. Singleton cichlids exhibited significant reductions in time spent moving and in frequency of foraging attempts (relative to distilled water controls) when exposed to a 12.5% dilution of conspecific alarm cue, with no difference in response intensity at higher stimulus concentrations, suggesting a nongraded (hypersensitive) response pattern. Small shoals exhibited a similar response pattern, but at a higher response threshold (25% dilution of stock alarm cue solution). Large shoals, however, exhibited a graded response pattern. These results suggest that group size influences the trade-off between predator avoidance and other fitness related activities, resulting in flexible threat-sensitive response patterns.

Le modèle d'évitement des prédateurs par sensibilité aux menaces prédit que la proie devrait ajuster l'intensité de ses réactions aux prédateurs au risque perçu de prédation, ce qui génère un pattern graduel de réactions. Des études récentes ont démontré qu'il existe une variation interspécifique considérable dans les patrons de réactions par sensibilité aux menaces, allant de patrons nettement graduels de réactions à des réactions non graduelles ou « hypersensibles ». Nous évaluons dans notre étude la plasticité intraspécifique des réactions par sensibilité aux menaces en faisant varier la taille des groupes. Nous avons exposé de jeunes cichlidés zèbres, Archocentrus nigrofasciatus (Günther, 1867), individuellement ou en petits (groupes de trois) et grands (groupes de six) bancs à une série de dilutions des signaux chimiques d'alerte de leur espèce; une exposition à l'eau distillée sert de témoin. Les poissons isolés réduisent significativement le temps passé aux déplacements ainsi que la fréquence de leurs tentatives d'alimentation (par rapport aux témoins en eau distillée) lorsqu'ils sont exposés à une dilution de 12,5 % de leur signal chimique d'alerte spécifique; la réaction n'augmente pas aux plus fortes concentrations du stimulus, ce qui laisse croire que le pattern de réaction est non graduel (hypersensible). Les petits groupes de poissons ont un pattern de réactions semblable, mais à un seuil de réaction plus élevé (dilution de 25 % de la solution de base du signal d'alerte). Les groupes plus considérables ont un patron de réactions graduel. Ces résultats indiquent que la taille du groupe influence le compromis entre l'évitement des prédateurs et les autres activités reliées à la fitness, ce qui entraîne des patrons flexibles de réactions par sensibilité aux menaces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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