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Do behavioural and life-history traits vary with mate-guarding intensity in libellulid odonates?

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It has been demonstrated that in libellulid dragonflies the distribution of eggs during oviposition and the offspring size vary with the type of mate guarding during oviposition (non-contact guarding and contact guarding). In this study, we investigated the hypothesis that oviposition behaviour and life-history traits also differ between these two guarding types. Therefore, we studied oviposition behaviour and life-history traits in six species of a dragonfly assemblage of the Namib Desert. Among the oviposition behaviours, oviposition duration and number of pond changes differed significantly between the guarding types. Clutch size did not differ between the guarding types, whereas some offspring characters, namely egg width, temperature sum to hatch, and larval head width, differed between the guarding types. Eggs of tandem species (those performing contact guarding) were larger, which might explain differences in all other offspring characters studied; bigger eggs need a lower temperature sum for egg development, result in bigger larvae, and have a faster growth rate, all traits that might be seen as an adapation to temporary waters, which are major habitats of the tandem species. This observation is discussed in the light of different dispersal strategies between the species performing different guarding types.

Nous avons démontré antérieurement que chez les odonates libellulidés la répartition des oeufs durant la ponte et la taille des rejetons varient selon le type de gardiennage du partenaire (avec ou sans contact) fait durant la ponte. Notre étude examine l'hypothèse selon laquelle le comportement de ponte et les caractéristiques démographiques varient aussi en fonction des deux types de gardiennage du partenaire. C'est pourquoi nous avons étudié le comportement de ponte et les caractéristiques démographiques chez six espèces d'un peuplement de libellules du désert de Namibie. Parmi les comportements de ponte, la durée de la ponte et le nombre de changements d'étang varient significativement selon le type de gardiennage du partenaire. La taille de la ponte ne varie pas en fonction du type de gardiennage du partenaire, alors que d'autres caractéristiques des rejetons, telles que la largeur de l'oeuf, la somme cumulée des températures requise pour l'éclosion et la largeur de la tête diffèrent. Les oeufs des espèces qui pondent en tandem sont plus gros, ce qui peut expliquer toutes les autres caractéristiques étudiées chez les petits; des oeufs plus grands requièrent une somme cumulée des températures moindre pour la durée du développement embryonnaire et ils produisent des larves plus grandes à taux de croissance plus rapide, toutes des caractéristiques qui peuvent s'interpréter comme des adaptations à une vie courte dans des eaux temporaires qui représentent les habitats principaux des espèces qui pondent en tandem. Nous examinons aussi cette observation à la lumière des différentes stratégies de dispersion chez les espèces qui ont des types de gardiennage du partenaire différents.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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