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Winter torpor in Helix pomatia: regulated defence mechanism or forced inactivity?

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Abstract:

We examined Helix pomatia L., 1758 snails to answer two questions. First, is their winter dormancy facilitated by cold-seeking behaviour, or is it rather a passive phenomenon imposed by cold weather? Second, what thermal conditions are necessary to arouse these snails out of torpor in midwinter and in spring? Snails, collected from natural habitats, were placed in a temperature-gradient apparatus. Their thermal preference was recorded for 48 h under natural photoperiod in early spring, midsummer, and autumn. The autumn recording was continued until the end of November on non-starved and starved snails. Two additional sessions were performed on torpid snails in January (latencies of arousals from torpor at various temperatures and immediate thermal preferences were recorded) and in February (they were kept permanently in darkness at 5 °C and their spontaneous arousals were examined). Temperature selected in spring (23.60 ± 0.15 °C) was significantly lower than that in summer (26.90 ± 0.05; P < 0.05) and in autumn (27.50 ± 0.10 °C; P < 0.01). The prolonged autumn recording did not show cold-seeking behaviour either in non-starved or in starved snails. Threshold temperature inducing midwinter arousals was 10 °C and the aroused snails immediately selected temperatures indistinguishable from those in summer and autumn. Spontaneous arousals from torpor in the snails continuously exposed to cold occurred within a period of arousals in the field. In conclusion, winter torpor of the snails displays unique properties, i.e., its start and maintenance are passive phenomena, while its spring interruption is a precisely controlled, endogenous mechanism.

Notre étude des escargots Helix pomatia L., 1758 cherche à répondre à deux questions. D'abord, leur dor mance en hiver est-elle facilitée par un comportement de recherche du froid ou est-elle plutôt un phénomène passif imposé par les températures froides? Ensuite, quelles conditions thermiques faut-il pour faire sortir les escargots de leur torpeur au milieu de l'hiver et au printemps? Nous avons placé des escargots récoltés dans des habitats naturels dans des dispositifs générateurs de gradients thermiques. Nous avons déterminé pendant 48 h sous des photopériodes naturelles leur préférence thermique au début du printemps, au milieu de l'été et en automne. L'enregistrement d'automne s'est poursuivi jusqu'à la fin de novembre chez des escargots privés ou non de nourriture. Nous avons fait deux enregistrements additionnels chez des escargots en torpeur en janvier (et noté le temps de latence de leur sortie de la torpeur à diverses températures, ainsi que leur préférence thermique immédiate) et en février (les escargots gardés en permanence à l'obscurité à 5 °C et nous avons observé leur réveil spontané). La température choisie au printemps (23,60 ± 0,15 °C) est significativement plus basse que la température préférée en été (26,90 ± 0,05 °C; P < 0,05) ou en automne (27,50 ± 0,10 °C; P < 0,01). L'enregistrement prolongé en automne ne révèle pas de comportement de recherche du froid chez les escargots nourris, ni chez les escargots privés de nourriture. Le seuil de température qui provoque le réveil au milieu de l'hiver est de 10 °C et les escargots nouvellement éveillés choisissent immédiatement des températures qui ne sont pas différentes de celles d'été ou d'automne. Les sorties spontanées de la torpeur chez les escargots exposés au froid se produisent dans une période ou il y a des réveils en nature. En conclusion, la torpeur hivernale des escargots présente des caractéristiques particulières, c.-à-d. son initiation et son maintien sont des phénomènes passifs, alors que son interruption au printemps est contrôlée de façon précise par un mécanisme endogène.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000012/art00014
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