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Gender- and age-class-specific reactions to human disturbance in a sexually dimorphic ungulate

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Abstract:

According to optimality theory, an individual's characteristics should play a major part in determining antipredator strategies. We studied behavioural reactions to human presence of gender and age classes of 35 thinhorn sheep (Ovis dalli Nelson, 1884) in late winter 2001 in Faro, Yukon Territory, Canada. The behaviour of undisturbed sheep was observed from distances of 400–1200 m and compared with the behaviour recorded when one or two people were in close proximity to the sheep. Ewes decreased bedding and increased foraging when humans were present, but there were no changes in these behaviours in rams. Disturbance caused an increase in vigilance and a trend was found for adults to react more strongly to disturbance than juveniles. We demonstrate the importance for disturbance research of gaining detailed information about all different kinds of population members and using applicable statistical tests in the data analyses.

Selon la théorie de l'optimalisation, les caractéristiques individuelles devraient jouer un rôle majeur dans la détermination des stratégies anti-prédateur. Nous avons étudié les réactions comportementales à la présence humaine chez 35 mouflons de Dall (Ovis dalli Nelson, 1884) en fonction des classes d'âge et de sexe à la fin de l'hiver 2001 à Faro, Territoire du Yukon, Canada. Nous avons noté le comportement de mouflons paisibles à l'aide d'observations faites à une distance de 400–1200 m; ce comportement a pu être comparé à celui observé à l'arrivée de 1 à 2 personnes à proximité des mouflons. En présence d'humains, les brebis restent moins longtemps couchées et accroissent leur recherche de nourriture, mais les mâles ne changent pas de comportement. La perturbation cause une augmentation de la vigilance et les adultes ont tendance à réagir plus fortement à la perturbation que les jeunes. Nous démontrons l'importance d'obtenir des renseignements sur les différents types de membres de la population dans les études de perturbation et d'utiliser les tests statistiques appropriés pour l'analyse des données.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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