Fungi in the diets of northern flying squirrels and lodgepole chipmunks in the Sierra Nevada

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The diets of a fungal specialist, northern flying squirrel (Glaucomys sabrinus (Shaw, 1801)), and a dietary generalist, lodgepole chipmunk (Neotamias speciosus (Merriam, 1890)), were examined in the old-growth, mixed-conifer forest at the Teakettle Experimental Forest in California's southern Sierra Nevada. Spores of fungi were identified from fecal pellets collected from both species during spring and summer of 1999 through 2002. Frequency of fungi in the diets of both squirrel species was consistently high across all seasons and years of study. Overall, G. sabrinus diets contained about 30% greater richness and evenness of fungal taxa than N. speciosus diets. There were no seasonal differences in richness and evenness of fungal taxa in squirrel diets. Richness of fungal taxa in diets was positively correlated with hypogeous sporocarp biomass and rainfall from June through August for N. speciosus but not for G. sabrinus. Dietary overlap between G. sabrinus and N. speciosus was high with respect to the most frequently consumed fungal taxa, although Gautieria and Gastroboletus were consumed in greater proportions by G. sabrinus than N. speciosus. Our results indicate that in the southern Sierra Nevada both G. sabrinus and N. speciosus were frequent consumers of a similar, diverse assemblage of fungal taxa and that consumption was proportional to seasonal differences in availability. For the more strongly mycophagist G. sabrinus, however, diet had a greater proportion of select fungal taxa and avoidance of less desirable taxa.

Nous avons analysé le régime alimentaire d'un consommateur spécialisé de champignons, le grand polatouche (Glaucomys sabrinus (Shaw, 1801)) et d'un généraliste, le tamia de Californie (Neotamias speciosus (Merriam, 1890) dans une forêt mixte et ancienne de conifères dans la forêt expérimentale de Teakettle dans le sud de la Sierra Nevada en Californie. Nous avons identifié les spores de champignons dans les fèces des deux espèces au cours du printemps et de l'été, de 1999 à la fin de 2002. La fréquence des champignons dans les régimes des deux espèces d'écureuils est constamment élevée durant toutes les saisons et toutes les années. Au total, le régime de G. sabrinus contient une richesse et une équitabilité des taxons de champignons 30 % plus grandes que le régime de N. speciosus. Il n'y a pas de différence saisonnière de richesse et d'équitabilité des taxons de champignons dans les régimes des écureuils. Chez N. speciosus, mais non chez G. sabrinus, la richesse des taxons de champignons est en corrélation positive avec la biomasse des sporocarpes hypogées et avec les précipitations entre juin et la fin d'août. Le chevauchement alimentaire est élevé entre G. sabrinus et N. speciosus en ce qui concerne les taxons de champignons les plus fréquemment utilisés, bien que Gautieria et Gastroboletus soient consommés en plus forte proportion par G. sabrinus que par N. speciosus. Nos résultats indiquent que, dans le sud de la Sierra Nevada, G. sabrinus et N. speciosus sont tous les deux des consommateurs fréquents d'un ensemble similaire et diversifié de taxons de champignons et que leur consommation est proportionnelle aux différences saisonnières de disponibilité de ces champignons. Cependant, chez G. sabrinus qui est un mycophage plus important, le régime alimentaire contient une proportion plus élevée de taxons de champignons de choix; il semble y avoir chez cette espèce un évitement des taxons moins appétissants.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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