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The effects of nesting success and mate fidelity on breeding dispersal in burrowing owls

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Understanding and describing the factors that affect avian breeding dispersal are critical for modeling population dynamics and designing conservation strategies. We investigated the hypothesis that dispersal probability and dispersal distance are affected by nesting success and mate fidelity with band–resight data (1998–2003) from burrowing owls (Athene cunicularia (Molina, 1782)) nesting in southern California. Most owls (167 of 253, 66%) remained near their initial nest (<100 m), and those that moved >100 m dispersed 472 ± 65 m (mean ± 1 SE; n = 86). Both female and male owls whose nests failed were more likely to disperse and dispersed longer distances than owls with successful nests. Failed nesting attempts were also associated with an increased probability of divorce, and divorce was related to increased dispersal probabilities and distances. Moreover, female and male owls tended to be more likely to disperse and to disperse greater distances following the death of a mate than those that remained paired. Although dispersal was related to mate fidelity, nesting success remained an important factor affecting dispersal even after controlling for the effects of mate loss. Our results suggest that nesting failure was the primary factor associated with dispersal probability and dispersal distance in burrowing owls in our population.

L'identification et la description des facteurs qui affectent la dispersion de reproduction des oiseaux sont nécessaires pour modéliser la dynamique de population et pour élaborer des stratégies de conservation. Nous avons évalué l'hypothèse selon laquelle la probabilité de dispersion et la distance de dispersion sont affectées par le succès de la nidi fication et par la fidélité dans le couple à l'aide de données de repérage des bandes (1998–2003) chez des chevêches des terriers (Athene cunicularia (Molina, 1782)) nichant dans le sud de la Californie. La plupart des chevêches (167 de 253, 66 %) restent près de leur nid initial (<100 m) et celles qui se déplacent >100 m se dispersent de 472 ± 65 m (moyenne ± 1 ET; n = 86). Tant les mâles que les femelles dont la nidification n'a pas réussi sont plus susceptibles de se disperser et ils se déplacent sur de plus grandes distances que les chevêches qui ont réussi leur nidification. Les essais infructueux de nidification sont aussi associés à une probabilité plus élevée de divorce et le divorce est relié à des probabilités et des distances de dispersion plus élevées. De plus, après la mort de leur conjoint, les chevêches mâles et femelles tendent à être plus susceptibles de se disperser et de le faire sur de plus grandes distances que celles qui demeurent en couple. Bien que la dispersion soit reliée à la fidélité des conjoints, le succès de la nidification demeure un facteur important qui affecte la dispersion, même une fois qu'on a tenu compte des effets de la perte du conjoint. Nos résultats indiquent que l'insuccès de la nidification est le facteur explicatif principal de la probabilité et de la distance de dispersion dans la population de chevêches des terriers que nous avons étudiée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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