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Behaviourally specific preferred associations in bottlenose dolphins, Tursiops spp.

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We investigated association patterns of 52 photographically identified, free-ranging bottlenose dolphins (Tursiops spp. Gervais, 1855) across four behavioural states (rest, travel, social, and foraging/feeding) to investigate how behavioural state influences patterns of association. Group composition and behavioural data were extracted from 2178 encounter surveys collected over 3 years. Analyses revealed three general types of association: (1) affiliates, which consistently demonstrate preferred associations across all behavioural states; (2) acquaintances, which never form preferred associations but still associate in at least one behavioural state; and (3) behavioural associates, which form preferred associations in at least one, but not all behavioural states. The majority of associations in Shark Bay, Australia, are acquaintance type (38.2%), with affiliates (5.7%, principally between adult males) and behavioural associates (28.9%, principally between juveniles) being relatively rarer. Permutation tests identified behaviourally specific preferred associations during all behavioural states. Although behaviourally specific preferred associations appear to exist within the Shark Bay social structure, it seems that the social organization and mating system constrain the social relationships for the majority of males and females in differing ways which prevent them from having behavioural associates, leaving juveniles free to associate based on short-term expediency and behavioural specific needs.

Nous avons étudié les patrons d'association entre 52 grands dauphins (Tursiops spp. Gervais, 1855) libres en nature et identifiés par photographies pendant quatre états comportementaux (repos, déplacement, interaction sociale et recherche de nourriture/alimentation), afin de déterminer de quelle manière l'état comportemental affecte les patrons d'association. Nous avons tiré les données sur la composition des groupes et sur le comportement de 2178 inventaires de rencontres faits au cours de 3 années. Les analyses indiquent l'existence de trois types généraux d'associés, (1) les affiliés qui exhibent régulièrement des associations préférentielles, indépendamment de leur état comportemental, (2) les connaissances qui ne forment jamais d'association préférentielle, mais qui s'associent tout de même pendant au moins un état comportemental et (3) les associés comportementaux qui forment des associations préférentielles dans au moins un, mais pas l'ensemble, de leurs états comportementaux. La plupart des associés à Shark Bay, Australie, sont du type des connaissances (38,2 %), les autres types, soit les affiliés (5,7 % surtout des mâles adultes) et les associés comportementaux (28,9 % surtout des jeunes), étant relativement plus rares. Des tests de permutation permettent d'identifier des associations préférentielles spécifiques au comportement dans chacun des états comportementaux. Bien que des associations préférentielles spécifiques en fonction du comportement semblent exister dans la structure sociale de Shark Bay, il apparaît que l'organisation sociale et le système d'accouplement imposent des contraintes aux relations sociales chez la majorité des mâles et des femelles de manières différentes, ce qui les empêche d'avoir des associés comportementaux; les jeunes peuvent, par ailleurs, s'associer librement selon les circonstances à court-terme et leurs besoins comportementaux spécifiques.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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