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Locomotor morphometry of the Pachydactylus radiation of lizards (Gekkota: Gekkonidae): a phylogenetically and ecologically informed analysis

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Abstract:

The Pachydactylus radiation comprises a diverse group of African gekkonids that exploit a variety of microhabitats and exhibit both climbing and terrestrial locomotion. The phylogeny of this radiation is well supported, making it a promising candidate for the investigation of relationships between limb proportions, ecology, and behaviour. Skeletal and external measurements were recorded for an array of taxa and analyzed using principal components analysis (PCA). The results of the PCAs were further analyzed using phylogenetic statistical methods to ascertain whether climbing and terrestrial species and (or) clades within the radiation differed significantly from each other in limb proportions. Phylogenetically based comparisons revealed that although there is some differentiation between climbing and terrestrial species, this is not a general pattern but is primarily attributable to certain species and clades within the radiation that differ considerably from other members of the group. The results indicate that Chondrodactylus angulifer Peters, 1870 possesses shortened distal phalanges and that Pachydactylus rangei (Andersson, 1908), P. austeni Hewitt, 1923, and the Rhoptropus clade (particularly R. afer Peters, 1869) possess elongated limbs relative to the rest of the radiation. These differences correlate with aspects of the lifestyles of these species, such as increased terrestriality, a reduction or loss of the subdigital adhesive apparatus, digging behaviour, and a transition to diurnality.

La radiation évolutive de Pachydactylus comprend un groupe diversifié de gekkonidés africains qui exploitent une variété de microhabitats et qui grimpent et se déplacent au sol. La phylogénie de cette radiation est bien appuyée, ce qui en fait un candidat prometteur pour l'étude des relations entre les proportions des membres, l'écologie et le comportement. Nous avons compilé des mesures squelettiques et externes pour une gamme de taxons et les avons examinées au moyen d'analyses en composantes principales (PCA). Les résultats des PCA ont été analysés plus avant à l'aide de méthodes statistiques phylogénétiques afin de déterminer si les espèces grimpeuses et terrestres et (ou) les clades au sein de la radiation diffèrent par les proportions de leurs membres. Les comparaisons basées sur la phylogénie montrent que, bien qu'il existe une différenciation entre les espèces grimpeuses et terrestres, il ne s'agit pas d'un pattern général, mais que la différenciation s'explique par certaines espèces et certains clades au sein de la radiation qui diffèrent considérablement des autres membres du groupe. Nos résultats indiquent que Chondrodactylus angulifer Peters, 1870 possède des phalanges distales raccourcies et que Pachydactylus rangei (Andersson, 1908), Pachydactylus austeni Hewitt, 1923 et le clade de Rhoptropus (particulièrement R. afer Peters, 1869) ont des membres allongés par comparaison au reste de la radiation. Ces différences sont en corrélation avec certains aspects du style de vie de ces espèces, tels qu'une adaptation plus grande à la vie terrestre, la réduction ou la perte de l'appareil adhésif subdigital, le comportement fouisseur et une transition à la vie diurne.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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