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Lack of morphological differentiation in eastern (Rhinichthys atratulus) and western (Rhinichthys obtusus) blacknose dace in Canada

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We tested whether eastern (Rhinichthys atratulus (Herman, 1804)) and western (Rhinichthys obtusus Agassiz, 1854) blacknose dace could be differentiated in Canada. Eastern, western, and southern forms of blacknose dace had been considered subspecies until recently, when separation of eastern and western species was accepted (J.S. Nelson et al. 2004. Am. Fish. Soc. Spec. Publ. No. 29). However, no study has examined morphological differences in purported diagnostic characters between the two species in Canada. Mensural, meristic, and colouration pattern characters purported to distinguish the two species were measured for blacknose dace across their Canadian range, including likely zones of sympatry. Univariate and multivariate analyses of morphological characters could not distinguish between individuals in allopatric populations from eastern and western regions. Variation among individuals within sympatric populations did not differ significantly from the variation among individuals within allopatric populations, providing no evidence of divergence of the species in sympatry. The delineation of eastern and western species using morphology is not supported by this study, given the lack of differentiation in key distinguishing characters within the Canadian range of the species.

Nous avons vérifié la possibilité de distinguer au Canada les espèces orientale (Rhinichthys atratulus (Herman, 1804)) et occidentale (Rhinichthys obtusus Agassiz, 1854) de naseux noirs. On considérait les formes de l'est, de l'ouest et du sud du naseux noir comme des sous-espèces jusqu'à récemment, au moment où la séparation des espèces de l'est et de l'ouest a été reconnue (J.S. Nelson et al. 2004. Am. Fish. Soc. Spec. Publ. No. 29). Aucune étude, cependant, n'a examiné les différences morphologiques des caractères diagnostiques supposés chez ces deux espèces au Canada. Nous avons mesuré chez des naseux noirs provenant de toute l'aire de répartition canadienne, y compris les zones de sympatrie vraisemblable, les caractères métriques et méristiques, ainsi que les patrons de coloration, qui sont sensés distinguer les deux espèces. Des analyses unidimensionnelles et multidimensionnelles des caractères morphologiques ne permettent pas de distinguer les individus provenant des populations allopatriques des régions de l'est et de l'ouest. La variation individuelle dans les populations sympatriques ne diffère pas significativement de celle dans les populations allopatriques; il n'y a donc pas d'indication de divergence chez cette espèce dans les conditions de sympatrie. Notre étude n'appuie pas la description d'espèces de l'est et de l'ouest à partir de la morphologie, à cause de l'absence de différenciation dans les caractères diagnostiques cruciaux dans l'aire de distribution de l'espèce au Canada.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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