Natal nutrition and the habitat distributions of male and female black-capped chickadees

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Abstract:

In nonmigratory passerines, dispersing juveniles may compete to settle in suitable habitat patches, leading to phenotypic assortment across habitat types. We compared the past natal nutrition of 1st year black-capped chickadees (Poecile atricapillus (L., 1766)) that settled in two adjacent patches known to differ in suitability as breeding habitat: a mature mixed forest (good habitat) versus a young regenerating forest dominated by conifers (poor habitat). The past natal nutrition of recruits was estimated by measuring growth bars on their tail feathers grown as nestlings; growth bars were positively associated with body condition of birds at the time of capture, suggesting this measure may accurately reflect individual condition. Males that settled in either habitat had similar growth bar size; however, females that settled in the mature habitat had slightly larger growth bars than those in poor habitat. Individuals occupying the disturbed site were of similar size and in similar body condition compared with those that settled in the mature forest. These findings suggest that females may be more discriminating of habitat quality than males during natal dispersal, matching what is known about chickadee dispersal behaviour. We suggest that males are distributed with a non-ideal despotic distribution, whereas females are distributed with an ideal despotic distribution.

Chez les passereaux non migrateurs, les jeunes en dispersion peuvent faire compétition pour s'établir dans les parcelles favorables de l'habitat, ce qui mène à un classement phénotypique dans les divers types d'habitat. Nous avons comparé l'alimentation sur les lieux de naissance chez des mésanges à tête noire (Poecile atricapillus (L., 1766)) qui se sont établies dans deux parcelles adjacentes connues pour leurs valeurs différentes comme habitat de reproduction, une forêt mixte mature (bon habitat) et une jeune forêt en régénération dominée par les conifères (habitat médiocre). Nous avons estimé l'alimentation des recrues sur leurs lieux de naissance en mesurant les bandes de croissance sur les plumes de la queue qu'elles ont développées durant leur période au nid; il y a une corrélation positive entre les bandes de croissance et la condition corporelle des oiseaux au moment de leur capture, ce qui laisse croire que ces mesures puissent refléter de façon précise la condition individuelle. Les mâles qui se sont établis dans les deux habitats ont des bandes de croissance semblables; cependant, les femelles qui se sont fixées dans l'habitat mature ont des bandes de croissance légèrement plus grandes que celles qui ont colonisé l'habitat médiocre. Les individus qui occupent le site perturbé ont une taille et une condition corporelle semblables à celles des oiseaux qui occupent la forêt mature. Ces résultats indiquent que les femelles peuvent être plus sensibles à la qualité de l'habitat lors de leur dispersion à partir des lieux de naissance, ce qui concorde avec ce que l'on sait du comportement de dispersion des mésanges. Nous croyons que les mâles sont distribués selon une répartition despotique non idéale, alors que les femelles le sont selon une répartition despotique idéale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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